Florin Cimpean – Antidot pentru pierderea gloriei divine – Un Studiu despre Gloria lui Dumnezeu in Familie si Natiune la Credo TV

In partea I-a (primul video) Pastorul Florin Cimpean discuta aspectele gloriei lui Dumnezeu:

  • defineste slava sau gloria lui Dumnezeu
  • arata domeniile prin care Dumnezeu isi descopera gloria Sa
  • ilustreaza ce inseamna sau cum arata gloria lui Dumnezeu in viata unui credincios
  • arata cum se indeparteaza gloria lui Dumnezeu din popor
  • arata motivele pentru care se indeparteaza gloria lui Dumnezeu din familie
  • discuta remedierea indepartarii gloriei lui Dumnezeu

CredoTV  Realizator: Iacob Berghianu. Published on Sep 24, 2012 by 

Partea 1

Pastorul Cimpean a decis sa faca un ciclu de predici, spune el, din motivul urmator:

„Citind situatia prezenta a bisericii, a societatii, chiar a familiei crestine si a credinciosilor care trec prin tot felul de crize. Uneori este extrem de greu de explicat de ce bisericile trec prin anumite situatii, de ce familia crestina, spre exemplu, urmeaza aceleasi tipare ale familiei seculare, cand familia crestina ar trebui sa aiba standarde superioare, ar trebui sa reziste mai mult. Ce se intampla cu o natiune? De ce anumite natiuni cad, altele se ridica. Ce se intampla in aceasta dinamica?

Am inceput sa studiez, sa gasesc un raspuns in Scriptura. Mai intai am gasit acel pasaj din 1 Samuel 4, care vorbeste despre un moment crucial din viata poporului evreu, cand se produce o mare infrangere. Daca cititi acolo, chivotul legamantului-care reprezenta slava lui Dumnezeu, prezenta lui Dumnezeu in popor este luat. E vorba de vremea lui Eli. Chivotul este luat, chivotul este infrant, peste 30,000 de oameni mor intr-o singura zi. Ambii copii ai lui Eli mor, Hofni si Fineas. Si sotia lui Fineas da nastere copilului si cu ultimile cuvinte il numeste Icabod- inseamna ‘s-a dus slava natiunii’ odata cu chivotul lui Dumnezeu.

Cand am inceput sa studiez ideia slavei lui Dumnezeu am ramas socat de doua lucruri.

  1. Cat de des folosim noi cuvantul slava si glorie. Daca ascultati in serviciile noastre , probabil ca este cel mai uzat cuvant pe care noi il avem. SI cand ne salutam, si in predici, peste tot… in cantariel noastre. Si folosim cuvantul acesta fara sa il constientizam.
  2. In al doilea rand am fost socat de frecventa cuvantului slava in Scriptura. Am descoperit ca este unul dintre cele mai utilizate cuvinte din Scriptura, foarte frecvent cat in Vechiul Testament cat si in Noul Testament.

Pe masura ce am inceput sa studiez realizez ca slava lui Dumnezeu este corelata cu ce se intampla in istorie, in poporul lui Dumnezeu, in societate si chiar in familiile noastre. Exista un raspuns in modul cum noi suntem raportati la slava lui Dumnezeu.

In ebraica sunt doua cuvinte care vorbesc despre slava lui Dumnezeu

  1. cabod – este cuvint mai vechi si mai putin teologic. Inseamna greutatea, caracterul lui Dumnezeu, valoarea caracterului lui Dumnezeu. Este prima semnificatie a cuvantului slava. (The Character of GodGlory. Old Testament, Hebrew cabod. Exodus 24:15-18, Exodus 40:30-38, 2 Chronicles 6:38–7:4, Introduction Psalm 29:1-11) The root meaning of our Hebrew word cabod is weight or heaviness, and thus splendor, honor, or glory. In the King James version, cabod is translated “glory” .
  2. ShekinahShekinah, Shechinah, Shechina, or Schechinah, (Hebrew: שכינה‎) este un cuvant mult mai teologic si este folosit tot timpul de evrei, chiar si astazi este un cuvant foarte, foarte important. Shekinah inseamna stralucirea caracterului lui Dumnezeu. Este aceasta exuberanta pe care o creeaza slava lui Dumnezeu. Avem exemple Biblice. De exemplu, slava lui Dumnezeu este manifestata printr-un stalp de foc, e aceasta manifestare a lui Dumnezeu in mod stralucitor, vizibil. Cortul intalnirii pe munte, de exemplu Moise vine de pe munte reflectand, coboara de pe munte reflectand slava lui Dumnezeu. Poporul e speriat de fata lui care straluceste si care este un indiciu ca el a fost in shekinah, in prezenta glorioasa a lui Dumnezeu.

Acestea sunte cele doua cuvinte in ebraica. In Noul Testament este un cuvant consacrat doxa, care de asemenea are de a face cu frumusete, cu stralucire, cu manfestarea vizibila a prezentei lui Dumnezeu in raport cu fiinta umana.

De ce tine atat de mult Dumnezeu la descoperirea slavei Sale? Pentru ca are de a face cu caracterul lui Dumnezeu. Slava lui Dumnezeu este aceasta frumusete, aceasta stralucire a caracterului lui Dumnezeu si a tenta la slava lui Dumnezeu este a nega caracterul divin, caracterul lui Dumnezeu care straluceste vizibil in multe aspecte ale cosmosului, nu numai in biserica.

Domenii prin care Dumnezeu isi descopera gloria

  1. Gloria lui Dumnezeu este manifestata in creatie. Oriunde ne uitam in creatie vedem o expresie a genialitatii, a gloriei, a stralucirii lui Dumnezeu.
  2. Gloria lui Dumnezeu este reflectata prin poporul Sau, prin biserica Lui. Daca ne uitam in vechime, Israel avea ca si scop primordial sa duca gloria lui Dumnezeu, sa vorbeasca despre cine este Dumnezeu, despre gloria Lui, despre frumusetea Lui, despre superioritatea lui Dumnezeu intr-o lume pagana, intr-o lume politeistica. Si in mod frecvent Israel avea aceasta chemare sa duca, sa poarte gloria lui Dumnezeu. De fiecare data cand ei esueaza sa faca acest lucru suporta niste consecinte dramatice. Putem sa ne uitam la cartea Judecatorilor, cartile Imparatilor, Regi si Cronici, toata caderea in robie are de a face cu modul in care ei si-au indeplinit misiunea de a proclama gloria lui Dumnezeu.
  3. Gloria lui Dumnezeu este primita de noul credincios. Citind in Noul Testament, redinciosul, atunci cand se intoarce la Dumnezeu primeste aceasta glorie, aceasta frumusete peste viata individului. Daca citim Ioan 17:22, peste rugaciune care El o face, Mantuitorul spune, „Eu le-am dat slava pe care Mi-ai dat-o Tu”. Deci, credinciosul primeste acest transfer de glorie divina. Nu este doar un artificiu, inseamna: aceasta frumusete a caracterului divin este transferata prin Isus de la Dumnezeu la credincios. Si

De ce  si-ar imparti Dumnezeu gloria cu noi? Pentru ca, asa cum spune John Piper, „Noi am fost creati pentru glorie”. Omul a fost creat pentru glorie. John Piper este unul dintre teologii contemporani care accentueaza lucrul acesta ca ‘noi ca si credinciosi, si biserica este creata pentru glorie si destinata pentru glorie. Noi suntem o reflectie a gloriei lui Dumnezeu, este chemarea noastra in lume sa reflectam caracterul lui Dumnezeu intr-o lume care este ostila lui Dumnezeu.

Dumitru Cornilescu a folosit cuvantul slava, care este de origine slavonica si este mai impropriu decat cuvantul glorie, care vine din limba latina. Si probabil, din aceasta cauza este o neintelegere a slavei lui Dumnezeu. Slava vine un cuvant care trece pe langa noi si care nu ne penetreaza si nu ii intelegem intotdeauna dimensiunea profunda pe care o are acest cuvant.

Dumnezeu zice prin prooroci ‘ca nu voi da nimanui slava Mea”. Ce insemneaza ca omul sa priveasca spre alte persoane cu admiratia pe care ar trebui sa i-o datoreze doar lui Dumnezeu? De ce Dumnezeu e gelos pentru aceasta? Dumnezeu este vehement. Nu imparte gloria Lui absolut cu nimeni. Noi primi gloria Lui, o reflectie a caracterului Lui, dar ramane gloria Lui. In momentul cand noi atentam la gloria lui Dumnezeu, atunci, noi suportam anumite consecinte.

Ce inseamna gloria lui Dumnezeu in viata credinciosului?

  1. Siguranta Mantuirii. Unul dintre lucrurile pe care trebuie sa le avem atunci cand gloria lui Dumnezeu este reflectata in viata noastra  este siguranta mantuirii.  2 Corinteni 4:6-7, versetele respective vorbesc despre aceasta siguranta a mantuirii care este o reflectie a gloriei lui Dumnezeu in viata noastra. Cand oamenii n-au aceasta, de fapt sunt privati de gloria lui Dumnezeu. Scrie ca noi purtam in aceste vase de lut aceasta comoara incredibila care este mantuirea si aceasta reflecta asupra gloriei lui Dumnezeu. Siguranta mantuirii este un beneficiu a gloriei lui Dumnezeu.
  2. Rezistenta in necaz. Descoperim in acelasi pasaj ca noi credinciosii, ca un beneficiu al gloriei lui Dumnezeu avem rezistenta in necaz. Nu intotdeauna gloria lui Dumnezeu nu ne lasa sa trecem prin necazuri, dar atunci cand trecem prin necazuri, noi rezistam in aceaste necazuri pentru ca avem, de exemplu, tot acolo afirmatia aceasta foarte puternica, „Necazurile de acum, suferintele de acum nu sunt vrednice sa fie puse alaturi cu gloria viitoare”. (2 Corinteni 4).
  3. Influenta in lume. Gloria lui Dumnezeu in viata noastra inseamna favoare. Uneori, noi incercam toate solutiile noastre si cand Dumnezeu, cum spune psalmistul, face sa straluceasca fata Lui peste noi, noi primim aceasta favoare inaintea oamenilor, ca usile se deschid, Dumnezeu merge inaintea noastra si este o influenta pe care noi o avem in lume. E foarte important sa intelegem lucrul acesta. Noi nu avem nevoie de politica lumii ca sa avansam, ca sa ducem la indeplinire planul lui Dumnezeu, pentru ca noi avem favoarea lui Dumnezeu. Ca oameni, de foarte multe ori mizam pe favoarea pe care o avem cu oamenii si uitam de favoarea cae o avem cu Dumnezeu.

In creatie, Dumnezeu a manifestat gloria Lui. In Geneza spune, „Sa facem om dupa ‘chipul’ si asemanarea noastra”. Ce este chipul? Chipul este gloria lui Dumnezeu, este fata lui Dumnezeu care este reflectata in creatie. Prin pacat, acest chip al lui Dumnezeu, gloria lui Dumnezeu a fost afectata si omul a iesit prin pacat… Pacatul intotdeauna atenteaza la gloria lui Dumnezeu. (Romani 3:23).

Chivotul, intotdeauna in vechime reprezenta gloria lui Dumnezeu si reprezenta prezenta lui Dumnezeu. Aduceti-va aminte de David cand vroia sa readuca chivotul la locul lui. Moare Uza si David este foarte speriat, este ingrozit de ce s-a intamplat alege sa nu mai duca chivotul in casa lui si au gasit un strain care sa duca chivotul in casa lui Obed. El nici nuface parte din popor, este edomit. Se intampla un lucru foarte ciudat. Sase luni a tinut chivotul acolo, in sase luni, toti, inclusiv imparatul David a vazut o diferenta. A vazut ca toata familia lui Obed Edom, „Chivotul a ramas trei luni in casa lui Obed Edom si Domnul a binecuvantat pe Obed Edom si toata casa Lui.” Un efect vizibil al gloriei lui Dumnezeu in viata omului, al familiei, este binecuvantarea. Acest lucru este  ca un fir rosu prin Scriptura, intotdeauna gloria lui Dumnezeu aduce binecuvantare si aduce autoritate. Dumnezeu a dat autoritate omului dupa creatie: sa stapaneasca, sa numeasca animale, a avut acest privilegiu al autoritatii dupa tiparul lui Dumnezeu.

Omul a fost creat pentru glorie biserica, scopul fundamental al bisericii este gloria. Mantuitorul spune ca o sa seintoarca in gloria Lui si o sa impartaseasca gloria Lui cu subiectii Imparatiei Lui, cu prietenii Lui, cu poporul Lui. In ultimile capitole din Apocalipsa, acolo ni se arata consumare gloriei lui Dumnezeu cand biserica, mireasa ajunge sa ia parte in gloria lui Dumnezeu, in stralucirea lui Dumnezeu. Acolo scrie: Atunci nu va mai fi nevoie de soare, de lampa pentru ca gloria lui Dumnezeu va straluci, va fi lumina poporului lui Dumnezeu si a eternitatii. Acesta este scopul bisericii si scopul omului. Omul a fost creat pentru gloria lui Dumnezeu.

Numeri 6: Fata lui Dumnezeu este cel mai bun simbol al gloriei lui Dumnezeu. Acolo nu este in sacrament sau otraditie. Este un moment cand noi invocam gloria lui Dumnezeu peste copii nostri si spunem, „Doamne transfera gloria ta peste copilul acesta”. Si acolo vedem ca gloria lui Dumnezeu aduce protectie, aduce har sau mantuire si aduce pacea, adica armonie- shalom. Gloria lui Dumnezeu – shekinah- este legata intotdeauna de shalom. Shalom este un rezultat peste viata unui popor sau peste viata unei familii.

Diferenta dintre Duhul lui Dumnezeu si gloria lui Dumnezeu- Duhul lui Dumnezeu este trinitate, este a treia persoana a trinitatii. Este purtator de glorie. Cand m-am uitat in Scriptura am descoperit ca un rezultat al gloriei lui Dumnezeu este puterea care o are biserica. E o putere pe care lumea nu o poate procura, o putere inexplicabila in ochii lumii, insa o putere care Dumnezeu o da in biserica prin manifestarea gloriei Lui.

Cum se indeparteaza gloria?

Gloria lui Dumnezeu in viata unei persoane– Care este procesul? Cum se indeparteaza gloria? Vedem in Vechiul testament, descoperim la Eli ca:

  1. A incetat sa mai comunice cu Dumnezeu. Undeva sa rupt comunicarea cu Dumnezeu, nu mai aude vocea Domnului. Este o mare tragedie pentru natiune cand  liderul nu mai aude. Deci, Dumnezeu n-a incetat sa vorbeasca. Noi spunem, „Oh, numai vorbeste Domnul”. Dumnezeu intotdeauna vorbeste. Problema pe care o avem noi este ca noi ca si indivizi, ca persoane nu mai auzim vocea Domnului.
  2. Oamenii practica multa religie si foarte putina relatie. Ce s-a intamplat acolo? Reiese ca fii lui Eli nu mai aveau nici o relatie cu Dumnezeu. Au inceput sa practice religie. Au inceput sa aduca jertfe. Si-au asumat roluri religioase. Au cultivat, au pus accentul pe religie. Religia e importanta pentru a tine pe oameni impreuna, pentru a da un sentiment supranatural. Insa, atunci cand noi punem accent pe religie si neglijam relatia este un inceput al departarii gloriei lui Dumnezeu. Este pericol pentru noi oameni. Bisericile evanghelice au ajuns la a treia, a patra generatie si pericolul nostru este ca sa avem o religie foarte bine pusa la punct: sa avem programe foarte bine organizate, sa avem profesionisti lideri ca pastori, ca predicatori, sa avem muzicieni cu scoli inalte, totul sa sune perfect, sa avem o religie perfecta dar sa lipseasca relatia (cu Dumnezeu). Cand ma uit in biserici si vad lucruri care se intampla, vad noua generatie care se ridica si este acest mare pericol sa pierdem gloria lui Dumnezeu prin absenta relatiei noastre cu Dumnezeu. Toate cele 7 biserici din Apocalipsa au fost biserici fruntase si importante. Bisericile acestea au disparut pentru ca s-a departat gloriaN-au primit avertismentul, n-au inteles si n-au cultivat relatia lor cu Dumnezeu si s-au axat pe religie.
  3. Aroganta spirituala. „Asa vorbeste Domnul bisericii din Laodicea: Spui ca vezi bine, ca traiesti…”. Aroganta spirituala: ne asumam slava. Atentam la slava Domnului. Noi trebuie sa reflectam slava lui Dumnezeu. In momentul cand noi vrem slava lui Dumnezeu, cand vrem sa ne asumam slava, noi atunci suntem periclitati de gloria lui Dumnezeu si gloria se departeaza.
  4. Complacerea in pacat. Cand pacatul patrunde in diferite forme, noi nu mai reactionam, dam ochii, ne complacem in situatia aceea, nu mai avem curajul sa numim pacatul pacat. Pacatul, intotdeauna este un afront fata de gloria lui Dumnezeu. Nu coexista pacatul nostru cu gloria lui Dumnezeu niciodata.
  5. Pierderea completa a prezentei lui Dumnezeu. Aici, in pasajul respectiv a fost chivotul. Atunci moare Eli. Eli se pare ca a fost un barbat foarte mare si greu. Stiti cand moare? Nu cand a auzit ca au murit copii lui, ca s-a pierdut razboiul ci in momentul cand a primit vestea ca chivotul a fost luat. El a cazut si a murit. A pierdut prezenta. El si-a dat seama ca asta e un simbol al pierderii prezentei lui Dumnezeu. Cand pierdem prezenta lui Dumnezeu nu mai exista slava. Slava este manifestare stralucitoare a prezentei lui Dumnezeu in vietile noastre.

Daca ne uitam in toata Scriptura, niciodata nu a existat o coexistenta intre pacat si gloria lui Dumnezeu. Si este foarte posibil ca noi traim o astfel de vreme cand nu mai vorbim de sfintenia personala, putem vorbi despre sfintenia teologica, despre un concept teologic (o atitudine doctrinara). Putem vorbi foarte mult despre etica fara sa vorbim despre moralitate, despre sfintenie personala. Oamenii vorbesc despre etica sociala, cum sa te comporti in societate, nu cum sa traiesti in viata ta particulara. Si noi incet cu incet acceptam pacatul, ne complacem . In acest perspectiv Eli este foarte constient de pacatele copiilor. Copii lui comit lucruri oribileErau casatoriti, atentau la sotiile altora, faceau tot felul de pacate. Si Eli se complace in situatia aceasta. Nu ia nici omasura. Acolo este consemnata o simpla mustrare foarte blanda: Copilasi, vedeti si voi, daca o faceti sa nu va vada lumea, sau asa ceva.

Complacerea in pacat, de fapt, face ca gloria lui Dumnezeu sa se departeze de pe o persoana, comunitate, biserica, un popor.

Cum se poate remedia pierderea slavei lui Dumnezeu?

Eu cred ça sunt consecinte foarte grave atunci cand pierdem gloria lui Dumnezeu asupra familiei. Si familia este in pericol. Ne intrebam adesea: Cum se face ca noi crestinii care profesam puterea lui Dumnezeu, suntem credinciosi, ajungem sa avem aproape aceiasi rata de divort ca si familia seculara, ca si cei din lume? Nu putem da toata vina pe diavolul. Noi trebuie sa cautam un raspuns la aceasta problema. Si are de a face, cred eu, cu prezenta sau absenta gloriei lui Dumnezeu in familie.

Motive pentru care se departeaza gloria lui Dumnezeu din familie

Sunt 5 motive pentru care gloria lui Dumnezeu se departeaza dintr-o familie crestina si apoi familia colapseaza. Cand gloria s-a departa nu mai exista nici un remediu. Oamenii actioneaza dupa pornirile firii lor.

  1. Conflictul, luptele din familie duc la disparitia gloriei lui Dumnezeu. Cand noi cultivam conflicet in familie, noi de fapt aducem sau facem ofensa impotriva lui Dumnezeu.
  2. Daramarea altarului din familie. In cei 20 de ani de slujire am descoperit ca oamenii nu se roaga ca familie. Oamenii se roaga individual, se roaga in biserica, vrem sa punem atat de mare accent pe ora de rugaciune la biserica pentru ca ne lipseste altarul de acasa si vrem sa rezolvam totul intr-o Duminica, printr-o ora de rugaciune care o facem. Rugaciunea este foarte importanta si cand altarul familiei este daramat, se departeaza gloria.
  3. Cand casa noastra nu vine la casa Domnului. Cand oamenii nu mai vin in casa Domnului imediat se asociaza lucrul acesta in fapt real- o criza prin care familia trece.
  4. Noi ne sacrificam copii. Levitic 18:21 sau 20:5 le spune acolo: Sa nu va aduceti copii jertfa lui Moloh. Noi nu facem asta, dar noi ii sacrificam pe copii nostri in  multe feluri. Ii sacrificam pe altarul lui Xbox, a tuturor aparatelor, a game-urilor, internet fara limita, televizor, toate acestea si ii sacrificam uneori pe altarele bisericii ca religie. De ex. ii invatam sa traiasca o viata dubla. Le impunem sa fie ceva in biserica si noi nu traim acasa. Ii invatam sa fie ipocriti de cand sunt mici.

Concluzie la partea I: Primul lucru pe care noi putem sa-l facem si pe care trebuie sa-l facem este sa incurajam relatia noastra cu Dumnezeu, sa incurajam pe oameni sa cultive relatia lor cu Dumnezeu. Noi trebuie sa ne oprim din a promova o religie si sa punem accentul pe o relatie. Faceti un experiment in biserica dumneavoastra. Intrebati pe oameni cand s-au intors la Dumnezeu, cand au inceput relatia lor cu El si veti fi surprins ca poate va va da o data de botez, sau nu o sa aiba o anumita siguranta. Intrebati oameni: Ai siguranta mantuirii? Conform Noului Testament noi putem sti si aceasta siguranta a mantuirii se bazeaza pe o relatie vibranta cu Hristos. Noi trebuie sa cultivam lucrul acesta. Trebuie sa investim in familiile noastre. Trebuie sa chemam familia la rezidirea altarului din casele noastre. Trebuie sa ne schimbam prioritatile.

Noi nu inventam ceva acum. Daca ne uitam la denominatiuni, de obicei in a treia si a patra generatie biserica devine nominala, in sensul ca oamenii participa inntr-o religie, fara sa aiba o relatie. Si cred ca este momentul sa tragem un semnal de alarma. Noi insine sa punem: Vrem gloria lui Dumnezeu. Daca nu, gloria lui Dumnezeu se indeparteaza si s-ar putea pentru o vreme sa ne desfasuram activitatile nestingheriti si sa sezisam ca si Eli, doar cand se petrece o catastrofa, ca de fapt gloria se indepartase.

Va urma Partea 2-a maine

Boko Haram kills 25 Christian college students at a university in northeastern Nigeria Monday night

The Christian Post is reporting that 25-30 christian students were killed by the Extremist Islamist group Boko Haram:

The killings reportedly occurred in the late night hours on Oct. 1, when masked gunmen went door-to-door in the off-campus housing section of Federal Polytechnic College in Mubi, a city in the remote Adamawa State in northeastern Nigeria.

Open Doors USA sources confirmed that the gunmen separated the Christian students from the Muslim students, addressed each victim by name, questioned them, and then proceeded to shoot them or slit their throat.

„Open Doors is calling on Christians in the West to bear this horrific burden with our brothers and sisters in Mubi and Adamawa state,” Open Doors USA spokesman Jerry Dykstra said in a press release emailed to The Christian Post.

„Nigeria is becoming a killing field,” he added.

Fuentes told CP that according to a local Nigerian police chief, Monday night’s killing were performed by Boko Haram as an act of reprisal after 156 Boko Haram members were arrested in Mubi in late September.

Fuentes told CP over the phone interview that the goal of the terror group, which has reportedly overtaken 13 of Nigeria’s northern states, is to make the country a completely Islamic nation and rid it of all western influence.

„In these [Nigerian] states to be a Christian is of grave danger,” Fuentes said, adding that killing Christians is „Boko Haram’s way of wiping out western influence.”

Fuentes confirmed that in Mobi, where Monday’s massacre took place, there has been some form of violent attack on Christians nearly every day since Nov. 2011.

In light of Monday’s attack, Open Doors USA requested that all Christians pray for the families of the deceased students, who have been „thrown into mourning” and are reportedly in „indescribably pain right now.”

„Please pray for the parents, families and friends of the innocent victim of this slaughter. Pray that they will receive the comfort only our Lord can give. Pray that justice will prevail. Pray that Christians will not retaliate,” Open Doors said.

Read more at http://global.christianpost.com/news/christian-students-executed-by-boko-haram-in-nigeria-believers-pray-for-change-of-heart-82646/#qj5blaxgCW4IyXYM.99

Darrell L. Bock & Dr. Richard Taylor – ‘Jesus’ Wife’ papyri fragment at Dallas Theological Seminary

If you are not familiar with this supposed archaeological find (the fragment itself  has not been authenticated as of yet) please read the Tyndale House statement below the video.

Dr Darrell L. Bock (photo on left) – Senior Research Professor of New Testament Studies and recently appointed Executive Director for Christian Leadership and Cultural Engagements along with Dr. Richard Taylor (photo on right), Professor of Old testament Studies and Director of the PHD Studies Program, discuss the recent  ‘Jesus wife’ fragment at Dallas Theological Seminary. Dr. Richard Taylor is also an expert on the Coptic language used in the fragment in question.

Tyndale House comments on the fragment

Originally posted September 19, 2012. This is starting to snowball in the news, so I thought I would post this email (Tyndale House encourages the forwarding of it) for clarification.

YOU CAN READ THE FULL ARTICLE here- http://www.tyndale.cam.ac.uk/ReJesusWife? 09/19/2012

Did Jesus have a wife?

The Web is by now awash with stories of an ancient text in which Jesus says ‘my wife’. The story which broke yesterday in the New York Times and some other sources, is being carried today by outlets too numerous to list. Some of the reporting is responsible, but not all. Consider this extract from The Daily Mail:

“If genuine, the document casts doubt on a centuries old official representation of Magdalene as a repentant whore and overturns the Christian ideal of sexual abstinence.”

We are of course in a context where there is so much ignorance of basic facts about Christianity that even when the media properly relay facts they get completely distorted and misunderstood in popular perception. This can be seen in the way derivative media put spin on the story and in the online comments below the news items.

Here we try to establish a few facts.

The scholarly article upon which almost all knowledge of the fragment is based is here.

What do we know from this?
What’s in a name?

First, let’s start with the name. The scholar involved, Professor Karen King of Harvard, has decided to call this The Gospel of Jesus’s Wife. However, it might more appropriately be named The Fragment about Jesus’s Relations, since there’s no evidence that it was called a gospel and the text mentions at least two family members. Of course, such a name would not generate the same publicity. Despite this unfortunate choice of name, Professor King is to be commended for publishing a good photograph and detailed scholarly analysis of the fragment simultaneously with the press release. Usually in the case of controversial text the media hype comes long before the availability of the text.

Genuine or forgery?

Professor King has provided pictures of the papyrus, but it is not publicly known who owns it, or where it came from. If genuine, it almost certainly came from Egypt because that is where papyri like this are found.

Because it was not found in situ it is obviously possible to doubt its genuineness. Scholars at Tyndale House think that, on the basis of the limited evidence currently available, it is possible it is genuine, though there are good reasons for scepticism – see the comments of Dr Christian Askeland, an expert in Coptic manuscripts here.

It is written in Coptic, the language of Egypt which descended from the even earlier language of the Hieroglyphs. Coptic is Egyptian written in the Greek alphabet with a few extra letters. Because Coptic was only emerging as a written language in the third century and papyrus went out of use in the seventh century the 8 cm x 4 cm fragment has to be dated some time from the third to the seventh century and the scholars involved with this fragment have stated that it is fourth century on the basis of the handwriting.

Since we have virtually no firmly dated Coptic handwriting, this date is just an educated guess.

Then we turn to the date of the contents. Here Professor King puts the text in the late second century, but all that we really know is that the text is at least as old as the manuscript.

What does it say?This is King’s translation of the text, with square brackets used where the text does not survive:FRONT:1 ] “not [to] me. My mother gave to me li[fe…”
2 ] The disciples said to Jesus, “.[
3 ] deny. Mary is worthy of it[
4 ]……” Jesus said to them, “My wife . .[
5 ]… she will be able to be my disciple . . [
6 ] Let wicked people swell up … [
7] As for me, I dwell with her in order to . [
8] an image [BACK:1 ] my moth[er
2 ] three [
3 ] … [
4 ] forth which … [
5 ] (illegible ink traces)

We believe this to be a largely reliable translation. But is it evidence that Jesus had a wife? The answer is an emphatic ‘no’. Not even Karen King is claiming that it is, though it’s inevitable that some of the news outlets will present it otherwise.

What we have here is a typical sort of text which arose after Christianity had become very popular and when derivatives of Christianity began to emerge. The language of the text is very similar to the Gospel of Thomas, sayings 101 and 114, and the Gospel of Thomas saying 101 shows influence of Luke 14:26, as the Gospel of Thomas does elsewhere. This way of speaking belongs to the mid-second century or later, in other words generations later than the books of the New Testament.

We asked Dr Simon Gathercole, an expert on apocryphal gospels and Senior Lecturer in New Testament in the University of Cambridge, for his comments.

He concluded: „Harvard Professor Karen King, who is the person who has been entrusted with the text, has rightly warned us that this does not say anything about the historical Jesus. She is correct that “its possible date of composition in the second half of the second century, argues against its value as evidence for the life of the historical Jesus”. But she is also right that this is a fascinating discovery which offers us a window into debates about sex and marriage in the early church, and the way Jesus could be adapted to play a part in a particular debate. If it is genuine.

You can read his fuller analysis here

Please feel free to forward this email.

Best wishes,

Peter Williams,
Warden, Tyndale House, Cambridge.

Related posts

Blogosfera Evanghelică

Vizite unicate din Martie 6,2011

free counters

Va multumim ca ne-ati vizitat azi!


România – LIVE webcams de la orase mari