Cristian Bărbosu – cuvântul unui prieten

poza de la Biserica Metanoia

Cristian Barbosu 2011

Pastorul Daniel Branzai despre Pastorul Cristian Barbosu:

M-am găndit să-i dau dreptul să vorbească singur, fără să comentez declarația lui. Îmi este însă prea drag ca să o pot face.  Împărtășim prea multe convingeri ca să nu spun din capul locului că sunt alături de el în aceste clipe dificile.

Am preferat întotdeauna prietenia celor care greșesc încercând prea mult și dorind prea tare, decât să stau în compania celor care, de teama de a nu greși, preferă să nu încerce. Părerea mea în privința structurii de conducere a Bisericii locale este clară și publicată de mult. Ca misiune a bisericii lui John MacArthur și ca unul care am fost cooptat alături de cei 43 de presbiteri ai lor ca să învăț și să transmit și românilor învățătura lor biblică, am tipărit și am difuzat mult material despre pluralitatea presbiterilor. (Vă invit să-l revedeți aici).  La Bethel, în California, noi suntem de 30 de ani o biserică cu pluralitate de presbiteri.

Dumnezeu poate să lucreze în orice structură de-a noastră, dar ne-a recomandat una care merge mai bine și ne ține în balans pornirile nedisciplinate, scutindu-ne și de dictatura episcopaliană și de glasul mulțimii care nu este întotdeauna și vox dei. Uneori, înfrângerile noastre sunt necesare pentru a ne da un pas înapoi, pentru o reevaluare necesară și, mai ales, pentru a le da răgaz celorlalți să ne ajungă din urmă. Dacă așteptăm în tăcere și în dragoste, Dumnezeu ne va readuce părtășia fraților noștri. Am experimentat-o și eu. Luptele cu frații sunt conflicte laterale. Mersul nostru trebuie să fie înainte și mai ales … împreună.

Lucrătorii sunt și astăzi puțini. Să învățăm să-i prețuim, să-i protejăm și să-i ajutăm. Este foarte ușor să dai cu pietre, mai ales când le-ai luat din edificiul la care n-ai trudit tu însuți. Este mult mai greu să iei aceste pietre vii și să le zidești la loc, pentru ca edificiul să crească. Numai cei care lucrează cu Dumnezeu o pot face. Nu de demolatori avem noi nevoie azi … Diavolul se descurcă și singur, iar mulțimile care-i stau la îndemâna nu sunt puține.

Dragă Cristian și dragi frați care v-ați retras temporar pentru ca să nu vă luptați în firea pământească, sunt alături de voi. Pasul vostru răspândește deja în jur parfumul biruinței.

Mi-ar place să fiți biserica noastră soră din România. Va trebui însă să mă sfatuiesc cu … ceilalți presbiteri din biserica noastră.

B a r z i l a i - e n - D a n

M-am găndit să-i dau dreptul să vorbească singur, fără să comentez declarația lui. Îmi este însă prea drag ca să o pot face.  Împărtășim prea multe convingeri ca să nu spun din capul locului că sunt alături de el în aceste clipe dificile.

Am preferat întotdeauna prietenia celor care greșesc încercând prea mult și dorind prea tare, decât să stau în compania celor care, de teama de a nu greși, preferă să nu încerce. Părerea mea în privința structurii de conducere a Bisericii locale este clară și publicată de mult. Ca misiune a bisericii lui John MacArthur și ca unul care am fost cooptat alături de cei 43 de presbiteri ai lor ca să învăț și să transmit și românilor învățătura lor biblică, am tipărit și am difuzat mult material despre pluralitatea presbiterilor. (Vă invit să-l revedeți aici).  La Bethel, în California, noi suntem de 30 de ani…

Vezi articol original 2.746 de cuvinte mai mult

Anunțuri

COMUNICAT DIN PARTEA LUI CRISTIAN BARBOSU

Cristian Barbosu

Comunicat de la Cristian Barbosu de la Suceava Evanghelica, semnalat de Cornel Ilioi…

Cristian Barbosu:

Avand in vedere ca in ultima perioada, am luat cateva hotarari importante care-mi influenteaza viata si lucrarea, si tinand cont de recomandarile unora de a-mi face publica pozitia mea fata de cele intamplate, am hotarat sa scriu acest comunicat.

Am facut-o deasemenea si din dorinta de a clarifica anumite aspecte si de a linisti anumite framantari pe care unii dintre dvoastra mi le-ati marturisit in urma citirii sau auzirii unor afirmatii sau acuzatii la adresa mea. In spiritul Apostolului Pavel, vreau sa apar chemarea si lucrarea pe care Dumnezeu mi-a incredintat-o, care la acest moment este discreditata.

 

ANUNTUL & MOTIVATIA

Acum cateva zile mi-am dat demisia din functia de pastor al bisericii Metanoia Arad si m-am retras ca membru al bisericii. Totodata, m-am retras si din Uniunea Baptista din Romania. Am facut-o pentru a nu angaja biserica locala intr-un conflict care i-ar fi produs multe rani; am facut-o in baza convingerii mele biblice ca in biserica lui Hristos, avem o alta misiune cu mult mai nobila decat aceia de a lupta cu fratii nostri cand e vorba de diferente in convingeri si pareri, si mai ales sa apelam la metode neprincipiale sau nebiblice pentru a ne atinge scopul. Eu cred ca avem un singur Adversar si acela este Satan, nu fratii nostri, iar metodele folosite in conflictele dintre noi trebuie sa fie cele scripturale. Cand am vazut si am simtit ca se trece de aceasta limita, am ales sa ma retrag si impreuna cu mine s-a retras si fratele pastor Raul Todinca si intreg comitetul cu exceptia unei singure persoane.

CAUZELE

Cauza principala a retragerii mele din biserica a fost determinata de subiectul si motivul conducerii bisericii. Subiectul – fiindca pe aceasta tema am avut multe multe dezbateri cu fratii din vechea conducere a bisericii, discutii care s-au rezumat la diferente de convingeri: eu si o parte a comitetului considerand ca argumentele biblice cele mai solide sustin conducerea prin presbiteri, pe cand un alt grup din conducerea bisericii sustineau congregationalismul ca model de conducere. Evident o incompatibilitate si totodata o alegere pe care biserica trebuia sa o faca. Motivul – dorinta unora din conducerea bisericii de a-si implementa propria viziune, din pacate prin anumite metode discutabile dpdv biblic si moral.

ISTORIA

Aceste diferente am dorit sa le solutionam in mod legal si principial in cadrul bisericii. Am croit astfel un model de conducere prin presbiteri care era compatibil cu Statutul UBR, o noua directie, cu o noua echipa. Le-am supus toate votului bisericii, in 3 Adunari Generale consecutive, in care fratii au avut libertatea de a-si exprima convingerile si contra-argumentele, si de fiecare data biserica a sustinut viziunea si a votat pozitiv. In schimb grupul de lideri care nu au fost de acord cu aceasta directie si-a dat demisia si a inceput sa actioneze in opozitie influentand timp de cateva luni de zile grupurile lor mici producand dezbinare. Au ajuns sa mearga din casa in casa si sa convoace o alta AG in care au revocat hotararile celorlalte 3 AG schimband modelul si conducerea bisericii. Din pacate acest ultim demers l-au facut printr-o campanie masiva de discreditare morala si spirituala a persoanei si lucrarii mele folosind minciuni, distorsionari si manipulari de adevar, fara a ma fi contactat sau confruntat personal (Mat 18), ci acuzandu-ma public in AG din 9 februarie 2013. Aceste proceduri au determinat retragerea mea si a comitetului.

LEGATURA CU HARVEST

Acuzele lor au atins si parteneriatul bisericii noastre cu Harvest Bible Chapel pe care l-au revocat in urma unor discredintari masive la adresa pastorului James MacDonald preluate de pe pagini web calomniatoare la adresa lui. Aici ma simt obligat sa specific cateva lucruri. Precizez ca unele dintre ele au fost create si sustinute specific pentru a-l discredita pe fr. James si a distruge lucrarea bisericii Harvest, un concept care nu este nou avand in vedere aceleasi tactici si experiente prin care si Bill Hybels, Rick Warren, Billy Graham si chiar John MacArthur au trecut cu cativa ani in urma. Un asemenea grup format din fosti presbiteri si membri care fie au fost indepartati din biserica Harvest, fie au avut probleme cu acea biserica, s-au coalizat si au inceput sa sustina demersurile acestui website improscand cu minciuni, exagerari si distorsionari de adevar lucrarea fr James si persoana lui. Mentionez ca pentru fiecare acuzatie scrisa pe acel website sau adusa de catre membrii bisericii noastre, am cercetat si intrebat in mod personal, direct si specific pe presbiterii de la Harvest si chiar si pe fr James, confruntandu-i cu aceste lucruri potrivit lui Mat 18. In urma dovezilor culese de mine, am ajuns la concluzia ca este un complot foarte bine regizat in a distorsiona adevarul si a distruge aceasta lucrare.

Doresc sa precizez insa, ca Harvest, la fel ca orice alta instituie umana nu este perfecta. Desi sunt parte din Harvest Bible Fellowship, am diferente fata de ei si nu sunt de acord cu anumite alegeri pe care fr James le-a facut. Cu toate acestea, am incredere in ei si in chemarea lui Dumnezeu clar evidentiata prin lucrarea lor. Nu am facut-o pentru banii lor fiindca nu sunt angajatul lor si nici nu sunt subordonat lor, ci am acelasi statut ca oricare alt plantator de biserici din Harvest Bible Fellowship. Sunt salariatul bisericii din Romania si daca am primit fonduri din partea bisericii Harvest acestea au fost limitate si special destinate lucrarii, evidentiate intr-un sistem clar de dare de socoteala. Dintotdeauna am avut o colaborare sanatoasa cu ei, si am apreciat pretul pe care il platesc pentru a chema bisericile evanghelice americane la o orientare verticala, inspre Dumnezeu, si nu inspre metodele si spiritul acestei lumi. De aceea am ales sa-i apar, asa cum as fi ales sa apar pe orice pastor din Romania daca as fi stiut ca este acuzat pe nedrept. Precizez deasemenea ca acuzatorii lor, fie din America, fie din Romania, nu i-au contactat, nu i-au confruntat potrivit lui Mat 18, desi cei de la Harvest au incercat sa faca pasi inspre unii dintre ei, fiind insa respinsi – ceea ce imi spune multe. Multele acuzatiile aduse in cadrul bisericii noastre au fost culese de pe paginile web ale impotrivitorilor lor ceea ce nu este corect – e ca si cum ai vrea sa obtii informatii despre poporul evreu intrebandu-l pe Haman.

Ma bucur insa ca institutii importante precum Moody Bible Institute au cercetat situatia si au inteles complotul pus la cale si au ales sa sustina in continuare lucrarea fr pastor James si a bisericii Harvest. Saptamanile trecute fr James a predicat de la acelasi amvon la una dintre cele mai prestigioase conferinte din SUA (Founders Week), alaturi de predicatori cu o reputatie deosebita precum Lutzer, MacArthur, David Plat, Tony Evans, care nu ar fi acceptat sa fie pusi in aceasta postura daca ar fi avut banuieli cu privire la fr James. Mentionez deasemenea ca nici una din cele cateva sute de statii de radio nu l-au suspendat pe fr James si nici un membru din stafful bisericii Harvest (aproape 400) si nici o biserica din cele aproape 100, nu s-au retras din octombrie incoace, in urma acestor atacuri abundente. Oare de ce? Fiindca cei care verifica sursele, stiiu clar cine sunt cei care ataca si care sunt motivele lor.

Acelasi scenariu, la o scara mai mica mi s-a intamplat si mie. De aceea am hotarat sa ma retrag. Nu am facut-o din lasitate sau culpabilitate, ci pur simplu nu am vrut sa ma angajez in acest stil de lupta pe care il dezaprob, si i-am lasat pe fratii mei sa isi implementeze propria viziune, nedorind sa fiu un obstacol in calea lor.

VERIFICAREA ADEVARULUI

Daca am un indemn serios pentru cei care veti citi acest comunicat, este acesta: verificati informatiile calomniatoare care se scriu despre pastori sau biserici, chiar daca cei care la propaga sustin ca au surse credibile. De aceea, cei care aveti neclaritati, intrebari sau framantari, ma puteti contacta personal si in spiritul lui Mat 18 voi incerca sa va raspund. Nu uitati ca in Prov 18:17 Scriptura ne arata cum sa abordam acest gen de situatii, ascultand ambele parti si abia mai apoi tragand concluziile. Va multumesc celor care deja ati facut-o si n-ati ezitat sa ma contactati personal. Neverificarea informatiilor poate pune pe cineva in postura de a promova sau accepta minciunile sau distorsionarile transmise si de a se face, astfel, partas pacatelor altora.

Pe de alta parte, asa cum hermeneutica biblica ne invata, autorul textului si intentia lui sunt cruciale in interpretarea unui mesaj. Va rog sa nu neglijati sursele originale ale informatiilor transmise, fiindca veti vedea ca aveti de-a face cu oameni care si-au facut ca tinta in viata, defaimarea lucratorilor si a bisericilor. Autorul blogului „ioan8.wordpress.com” este unul dintre ei. Pe acest blog m-a atacat inca de anul trecut, datorita atitudinii mele impotriva legalismului si datorita implicarii si colaborarii mele cu unele lucrari pe care dansul le respinge precum BIG Impact sau GLS, si a opiniei fata de unii lucratori precum Bill Hybels, Rick Warren sau Billy Graham – pe care ii considera de-a dreptul eretici. Acum, in situatia de fata, o face din nou, primind munitie proaspata de la unii dintre membrii impotrivitori din Metanoia care au inceput sa ma acuze folosind aceleasi tactici ca si el. Nu ma mir de abordarea asta, fiindca in primavara anului trecut, cand am fost atacat pe acest blog, desi am incercat, in spiritul lui Mat 18, sa-i indemn la dialog si la clarificarea tuturor aspectelor in discutie, autorul mi-a transmis ca nu considera ca pasajul acesta (Matei 18) mi se potriveste, fiindca el este adresat credinciosilor, pe cand eu sunt atat de cazut incat nu ma mai considera „frate” (adica credincios). No comment.

IN LOC DE EPILOG

Dragi mei, fiecare dintre dumneavoastra aveti dreptul sa alegeti ce credeti in aceasta situatie. Eu nu o sa ma lupt sa va conving ca am dreptate, sau sa intru in luptele celor care-mi sunt adversari acum. Principiile biblice nu-mi permit, fiindca stiu ca adevarul si timpul merg mana in mana si Dumnezeu va scoate la iveala la timpul Lui, adevarul. Il las pe El sa ma apere. Eu am constiinta impacata si nu am nici o indoiala legata de chemarea mea sau atitudinea mea inaintea Lui. Platesc un pret, indur multe, sunt ranit din greu si eu si familia mea, am pierdut o lucrare in care am investit atatia ani prin atatea lupte, dar am credinta ca Domnul va continua ceea ce a inceput, de aceea merg inainte. La momentul potrivit veti auzi in ce fel ma va calauzi Domnul si ce am sa fac.

Ceea ce este sigur pentru acum, este ca voi continua lucrarea in Romania – desi sincer, am fost ispitit sa plec si sa las totul dupa atatia ani de impotriviri – dar simt ca Domnul are inca planuri cu mine si lucrarea Lui de dragul generatiei contemporane din tara noastra. Cred ca legalismul trebuie indepartat din bisericile si din sufletele noastre si ma bucur sa vad ca tot mai multi pastori inteleg lucrul acesta. Eu sunt convins ca Biblia sustine unitatea in diversitate si nu uniformitatea prin conformism. Cred deasemenea ca anumite garduri dintre baptisti si penticostali trebuie sa se darame, fiindca Duhul Sfant nu sta in extreme sau in colivie. Darurile si manifestarile Duhului Sfant exista, lupta spirituala e reala si n-o putem ignora. Consider ca modelul congregationalist este deficitar atat dpdv biblic cat si pragmatic, desi in unele bisericii episcopalianismul domina sub eticheta congregationalismului – dar cred ca reminescentele autoritarianismului din epoca trecuta cat si reactiile la traumele produse atunci, trebuie vindecate si conducerea bisericii re-evaluata prin prisma biblica. Sabloanele croite in traditionalism, care emancipeaza forma in detrimentul functiei trebuie schimbate. Mandatul nostru este de a iesi in lume si a o castiga pentru Hristos, nu de a ne inchide in enclavele noastre evanghelice, ingustand noi Calea si dand mai multa importanta Mishnelor noastre denominationale si nu textului biblic. Pretul pe care il platesc astazi, se datoreaza si acestor lucruri in care cred din toata inima. Dumnezeu sa dea intelepciune liderilor nostri evanghelici in aceasta perioada de criza si curaj pastorilor si lucratorilor care incearca sa gaseasca solutii biblice si relevante platind un pret pentru aceasta.

Cat despre mine, voi merge inainte incercand sa nu fiu o pricina de poticnire nimanui si de aceea am hotarat sa ma retrag si din Uniunea Baptista. Ii iubesc pe fratii mei, am avut o colaborare frumoasa cu multi dintre ei, imi pare rau ca a trebuit sa ajung sa iau aceasta hotarare, dar trebuie sa fiu sincer si sa va marturisesc ca am avut si multe presiuni din partea unora. De aceea, in dorinta mea de a-mi continua cu integritate lucrarea concentrandu-mi energia inspre a cladi si nu a ma apara mereu sau negocia compromisuri la nivel de convingeri si principii, am ales acest cadru neutru, iesit de sub vreo umbrela denominationala. De ani de zile anumiti pastori cu influenta atat in conducerea Uniunii cat si a Comunitatii de Arad au incercat sa-mi discrediteze lucrarea sau sa o boicoteze. Chemarea mea nu este sa ma lupt cu ei ci cu dusmanii Evangheliei. Am apreciat insa colaborarea deosebita pe care am avut-o cu multi pastori baptisti si penticostali si tin sa le multumesc sperand ca vom continua sa luptam impreuna pentru largirea Imparatiei Sale. Recunosc ca sunt imperfect, ca am facut greseli si ca mi-am asumat riscuri in dorinta sincera de a ajuta, partial, cat de putin, lucrarea din Romania, dar chiar daca astazi sunt ranit, nu voi ceda fiindca nu am nici o indoiala vis-a-vis de chemarea Lui pentru viata mea si de ceea ce ar mai putea face el cu mine, asa zdrobit cum sunt, si de acum inainte. De aceea raman deschis colaborarii cu orice pastor, lucrator sau biserica care inca mai au incredere in ce fac. Deasemenea respect cugetul celor care la acest moment nu mai au libertatea de a colabora cu mine din pricina celor intamplate.

Dumnezeu este judecatorul meu si El la vremea Lui va judeca. Eu ii binecuvantez pe fratii mei care au ramas in Metanoia si le doresc propasire in lucrare, la fel cum ii binecuvantez pe fratii din Uniunea Baptista multumindu-i Lui pentru ani frumosi de colaborare, iar pe cei care imi vor raul, fie intentionat sau involuntar, ii las pe mana Domnului, rugandu-l sa se indure de ei, sa le lumineze mintea si sa le calauzeasca inima spre lucruri care sunt de zidit nu de daramant, facandu-i pescari si nu vanatori de oameni.

Daca prin viata sau lucrarea mea am produs probleme sau am ranit pe cineva, imi cer iertare. Daca prin cele scrise am fost neclar sau nu am raspuns framantarilor unora dintre voi, sunt dispus sa discut cu orisicine ma va contacta, in spiritul biblic si in limita moralitatii. Dumnezeu sa va binecuvanteze pe toti, fie prieteni, fie dusmani, si El sa ne invete sa ducem lupta cea buna, alegandu-ne cu intelepciune bataliile!

Cristian Barbosu

Arad, 17 februarie, 2013

Suceava Evanghelica

Avand in vedere ca in ultima perioada, am luat cateva hotarari importante care-mi influenteaza viata si lucrarea, si tinand cont de recomandarile unora de a-mi face publica pozitia mea fata de cele intamplate, am hotarat sa scriu acest comunicat.

Am facut-o deasemenea si din dorinta de a clarifica anumite aspecte si de a linisti anumite framantari pe care unii dintre dvoastra mi le-ati marturisit in urma citirii sau auzirii unor afirmatii sau acuzatii la adresa mea. In spiritul Apostolului Pavel, vreau sa apar chemarea si lucrarea pe care Dumnezeu mi-a incredintat-o, care la acest moment este discreditata.

Vezi articol original 2.396 de cuvinte mai mult

A very encouraging story from the European continent. As devastating as pornography can be, with it’s effects on families and individuals, you hardly hear any good news relating to it. Well, here, indeed is some good news from Iceland.

ENCOURAGE by cornelilioi

Iceland weighing ban on Internet pornography

Iceland weighing ban on Internet pornography

„Iceland could become the first Western country to censor online pornography with the introduction of radical internet filters that would block online content. Critics of the plan fear censorship, citing concerns over who will choose what to filter……..

…….The ban would block access to pornographic websites in Iceland, and make it impossible to use Icelandic credit cards on X-rated sites. Iceland has already passed a law that forbids the printing and distribution of pornography…….

“At the moment, we are looking at the best technical ways to achieve this,” ……“But surely if we can send a man to the Moon, we must be able to tackle porn on the Internet.”

READ MORE:

http://rt.com/news/iceland-online-pornography-ban-201/

Vezi articol original

R.C. Sproul – on the Ubiquity of God’s Glory in Creation

photo from – http://farm1.static.flickr.com/

In Isaiah, chapter 6, when he was having his vision, on the occasion of his call to be a prophet, we recall the song of the angels in the presence of God, in which they sing- Holy, Holy, Holy is the Lord God of Hosts. And what else did the song contain? „For the whole earth is full of His glory”.  So, do you see the antithesis? Do you see the collision? Between the radical secularism of people like Jean Paul Sartre and the teaching of the Scripture? The teaching of the Scripture is not that the holy and the sacred is in some hidden realm, some esoteric sphere where only the most brilliant, elite thinker can penetrate to find a slight glimpse of the Holy. On the contrary, the whole earth is filled with the glory of God.

So, why then, do we have this sense of the profane? Well, Calvin answered that question this way. He said, „The whole of creation is a glorious theatre- screaming, as it were, manifesting so clearly the holiness of God.” But we were blind to it. But, that blindness is a willful blindness. We are, like human beings, walking in this glorious theatre wearing blindfolds. Blindfolds that we have put on our own eyes, lest we see the holy and the sacred, because there is nothing more terrifying to sinful creatures than to be exposed to the Holy. Moses sees the bush that is burning and is not consumed, and we’re told in the narrative that he turns aside to look at it. And, as he turns aside, looking in the direction of that bush, he’s not satisfied to observe it from a distance. He begins to walk towards the bush and approach it. As he is approaching it, suddenly, the voice comes out of the bush, calling to him, saying, „Moses, Moses, stop right there. Don’t come any closer. Don’t draw near. Instead, take your shoes off your feet, because the ground you are standing on is holy ground.”

In awe of God’s Creation – The Canadian Rockies – Muntii Rockies din Canada – Coplesit de Creatia lui Dumnezeu

Photos from http://www.nationalgeographicexpeditions.com/expeditions/canadian-rockies-tour/detail

Embark on an unforgettable adventure amid the snowcapped peaks of the Canadian Rockies. In Banff, Yoho, and Jasper National Parks, explore a stunning wilderness of hanging glaciers, rushing rivers, and jewel-toned lakes. Hike in blooming alpine meadows surrounded by glacier-carved mountains, and search for elk, bighorn sheep, bears, and more. Feel the thunderous spray of waterfalls and watch the sun set over Lake Louise. Along the famed Icefields Parkway, encounter an abundance of geological wonders, including the largest ice cap in the Canadian Rockies.

Trip Highlights

  • Explore the natural wonders of Banff, Yoho, and Jasper National Parks, spotting elk, mountain goats, bighorn sheep, bears, and more.
  • Hike amid a pristine wilderness of soaring peaks, hanging glaciers, alpine meadows, and crystal-clear lakes.
  • Encounter the Columbia Icefield, the largest ice cap in the Canadian Rockies, as well as Takakkaw Falls, one of the highest waterfalls in Canada.
  • Trace the spectacular shoreline of Lake Louise, ringed by mountains, and float on the turquoise waters of Bow River.

from The Upthink Lab

Mountains in Motion: The Canadian Rockies from The Upthink Lab on Vimeo.

D A Carson – What Scripture plainly says about hell

d a carsonJesus praises the faith of the centurion. A Roman, without all of the background of what we now call the Old Testament and Scripture. „Truly, I tell you, I have not found anyone in Israel with such great faith. I say to you that many will come from the east and the west, and will take their places at the feast with Abraham, Isaac and Jacob in the kingdom of heaven. But, the subjects of the kingdom will be thrown outside into the darkness, where there will be weeping and the gnashing of teeth.” Now, He says this, after having said, just a few verses earlier at the end of the sermon on the mount that He has the authority to determine who enters the consummated kingdom and who does not. He is the one that will say, „Depart from me, you workers of iniquity, I never knew you.” And He is the one who grants entrance. And now He says, „On the last day, there will be many people there who will exhibit the same faith this centurion exhibited,” even though this centurion is not an Israelite, he’s a gentile, part of the overlord party. But, he has this faith is Jesus that is so transparently submissive to the authority of God in this God man, that he understands that when God speaks, Jesus speaks. It’s the same faith of an Abraham, who heard the voice of God and went out, not knowing where he was going. And thus, in the consummated kingdom, such people will gather around Abraham, Isaac and Jacob. They will be part of this consummated glory, where elsewhere it is described as resurrection existence in the new heaven and the new earth- the home of righteousness.

And, meanwhile, many who have had the privilege of being part of that old covenant heritage, with all of its revelation and its sacrificial system, and its Godly prophets, and its wisdom literature, many who are absorbed into the kind of religiosity that really does not bow to the authority of Jesus, they will be cast out, we are told- where there will be weeping and gnashing of teeth. Brothers and sisters in Christ, it is not popular today to talk about hell. Indeed, many Christians are trying to find ways of interpreting the Scripture in such a way that ‘hell becomes a little less embarrassing’: …maybe it doesn’t go on forever… maybe God’s love is so sweeping that somehow, eventually, everybody in hell will repent and hell will be emptied out.And God’s love will win.

Many, many voices like this are heard. It sounds so gentle, and so loving, but, it is very hard to square such notions with what Jesus Himself says. Most of the most startling metaphors for hell are first voiced in the Scripture by the Lord Jesus Himself. He is the one here, who speaks of outer darkness, where there is weeping and gnashing of teeth. Revelation 14 and Revelation 20 speak of hell as a place of ongoing terror. I think that one of the reasons why people will not face what Scripture plainly says is because we have talked ourselves into thinking that perhaps, that perhaps we should recognize that our sins can’t be eternal sins, or infinite sins. Our sins are finite, we’re finite people, who commit only finite sins, so, why should we be punished infinitely? And, if that’s the case, we must have some other explanation for infinite punishment. But, that presupposes that once we get to hell we all want to repent and we don’t want to sin anymore. But, I have ransacked Scripture and I cannot, for the life of me, find a single place anywhere in Scripture that suggests there’s a word of repentance in hell.

Even in the account of the rich man and Lazarus- he doesn’t want to be there. But, he lifts his eyes up, being in torment, the Scripture says, and somehow sees Abraham and Lazarus a far distance off. What do you think he will say? „Oh, Lazarus, did I get that one wrong? I am so sorry, would you forgive me please? I really did abuse you. I didn’t show any generosity, compassion. I left you ill and broken, and poor outside my gate, even though I was filthy rich. I really am very sorry. I do want to repent, I am so sorry.” Is that what he says?  No, what he says is, „Father Abraham,” playing the race card, „Father Abraham, why don’t you send Lazarus to dip his finger in some water, so that he can bring it to me?” Lazarus is still the ‘Joe’ boy, he’s still the menial. He doesn’t even address him. He’s gonna pull strings and get father Abraham… There’s not a hint of repentance anywhere. Hell is not filled with people who are deeply repentant and wanting to get out. It’s filled with broken rebels who still want to justify themselves and think of them selves as at the center of the universe for all of eternity- sinning and being punished, sinning and being punished, world without end. At the end of that conversation with Abraham, the rich man is actually contradicting Abraham, „No, father Abraham, your interpretation of things is wrong. Let me correct your theology.” This man, even in hell thinks he’s got a superior theology to Abraham in heaven. It’s unbelievable.

And, the person who is exclusively, finally responsible for making the decisions about who goes to heaven and who does not, and on what ground is Jesus Himself. The authority of Jesus is great comfort to the eyes of faith and a great terror to the merely religious.

Listen to other recent messages by Don Carson at the  Gospel Coalition:

  1. When The Bible Is Silent
  2. When the Bible Is Silent Q&A
  3. Lessons from French Canadian Revivals
  4. Lessons from the French Canadian Revival Q&A
  5. The Implications of Complementarianism
  6. The Implications of Complementarianism Q&A
  7. Our Exalted Identity in a Holy Church
  8. Teach Us to Pray
  9. Our Exalted Relationship with Each Other

Blogosfera Evanghelică

ceas

Vizite unicate din Martie 6,2011

free counters

Va multumim ca ne-ati vizitat azi!


România – LIVE webcams de la orase mari

Click pe harta pt ora actuala

 

http://www.clocklink.com/clocks/HTML5/html5-world.html?Vancouver&Chicago&Athens&480&blue