Nelu Brie – Focul Gheenei

multumesc lui Gabi Bogdan pentru acest video!

VEZI PAGINA Nelu Brie PREDICI aici

Vezi si

Brie Timisoara

Marcu 9:43 

Dacă mîna ta te face să cazi în păcat, taie -o; este mai bine pentru tine să intri ciung în viaţă, decît să ai două mîni, şi să mergi în gheenă, în focul care nu se stinge, 44 unde viermele lor nu moare, şi focul nu se stinge. 45 Dacă piciorul tău te face să cazi în păcat, taie -l; este mai bine pentru tine să intri în viaţă şchiop, decît să ai două picioare, şi să fii aruncat în gheenă, în focul care nu se stinge, 46 unde viermele lor nu moare, şi focul nu se stinge. 47 Şi dacă ochiul tău te face să cazi în păcat, scoate -l; este mai bine pentru tine să intri în Împărăţia lui Dumnezeu numai cu un ochi, decît să ai doi ochi şi să fii aruncat în focul gheenei,

In aceasta seara ne gasim aici, ca sa proclamam adevarul privitor la imparatia lui Dumnezeu. Inca de la inceput, doresc sa marturisesc credinta pe care o am, ca toata Scriptura este cuvantul lui Dumnezeu. Cred cu tarie ca este cuvantul revelat de la Dumnezeu, vrednic de crezare, aceste cuvinte fiind descoperite prin Duhul Sfant si la care cu toti trebuie sa luam aminte. Nu sunt strain dei nterpretarile contemporane si liberale ale sfintelor scripturi. Cu toate ca le cunosc, ma detasez in numele lui Hristos de acestea si afirm ca scriptura este adevarul revelat al lui Dumnezeu, o carte vrednica de crezare, la care trebuie sa luam aminte cu toti. Am spus acestea pentru ca urmeaza in aceasta seara sa ne apropiem de un subiect foarte, foarte, foarte putin propovaduit in vremurile noastre.

Acest cuvant, focul gheenei, este un cuvant despre care Biblia vorbeste. Ne vom apropia de acest cuvant avand in mintea noastra, pe de o parte iubirea lui Dumnezeu. Dumnezeu este dragoste. Nu putem vorbi despre focul gheenei fara ca sa declaram ca Dumnezeu este dragoste. Voia lui Dumnezeu este ca nici un om sa piara. Voia lui Dumnezeu este ca fiecare om sa fie mantuit. Atat de mult doreste Dumnezeu salvarea sufletului nostru incat a facut un gest suprem. Fiul Sau, Isus Hristos a murit la cruce. Daca n-ar fi focul Gheenei, de ce ar fi trebuit sa moara Hristos la cruce? Iubirea lui Dumnezeu trebuie sa fie declarata pe de o parte si pe de alta parte trebuie sa fie declarata dreptatea lui Dumnezeu. Dumnezeu nu este doar iubire, Dumnezeu este si un foc mistuitor. Iubirea lui Dumnezeu este mare, dar are un hotar. Hotarul este Hristos Domnul. Iar daca cineva sta in afara acestui hotar, nu are parte de iubirea lui Dumnezeu, ci mai degraba de dreptatea si mania lui Dumnezeu.

Vorbind despre acest subiect, trebuie sa spun ca sunt in existenta doua lumi: Aceasta in care ne gasim acum si cealalta. Iar in lumea de dincolo sunt doua locuri. Unul se numeste raiul lui Dumnezeu si celalalt este numit de Domnul Isus focul gheenei. In aceasta seara vom vorbi despre focul gheenei. Inainte de aprofunda acest subiect trebuie sa facem 3 observatii:

  1. Singurul care vorbeste pe aceasta tema in Noul Testament este Domnul Isus. Aceasta observatie, facand-o ca urmare a lecturarii textelor Scripturii m-a uimit. Referinte la iad sunt facute si de apostoli, dar atunci cand o fac, ei il citeaza pe Domnul Isus. Observatia ca singurul care vorbeste despre aceasta tema este Domnul nostru Isus. Trebuie sa ne atraga inca odata atentia asupra importantei subiectului. 
  2. In istoria predicarii crestine, propovaduirea despre infern, a ocupat un loc cu totul deosebit. Predicile scriitorilor, ale parintilor bisericii, predicile rostite in timpul evului mediu, in timpul reformei protestante, in timpul trezirilor evanghelice din vremea mai aproape noua au avut in centru invatatura despre infern, despre iad. A-ti auzit si dumneavoastra despre faimoasa predica tinuta de Jonathan Edwards „Pacatosi pierduti in mana unui Dumnezeu infuriat”. Prezenta lui Dumnezeu era atat de consistenta  in locul in care se tinea acea predica, incat la un moment dat, diaconii din biserica, din instinct sau apucat de stalpii de sustinere a bisericii si se tineau de ei de frica sa nu cada in infern, ca isi vedeau pe cap pacatele. Predica aceea a fost de fapt o predica despre iad, despre infern.
  3. Incepand cu secolul 20, progresiv, apropiindu-ne de secolele noastre, interesul fata de acest subiect scade. Scade pana la parasirea acestui subiect. Oamenii au continuat sa pastreze credinta in Dumnezeu  si credinta in rai, dar nu si credinta in iad. Subiectul este nepopular, nepotrivit cu sensibilitatile contemporane, omul modern nu vrea sa auda de asa ceva si uneori isi permite sa glumeasca intr-un fel care reflecta putina profunzime spirituala.

Va propun sa ne intoarcem la cuvintele Domnului nostru Isus si sa vorbim pe temeiul lor. Ne vom feri de descrierile caracterizate de culoare imaginatie bogata, sau fantezie de care s-a dat dovada in trecut. As recomanda sa lecturati pe viitor o carte pe aceasta tema, care a aparut si in Limba Romana ‘Istoria infernurilor’ la editura Humanitas. O lucrare cu abordare stiintifica, care isi propune sa intre in subiectul infernului, asa cum a fost perceput de la Domnul Isus  pana in vremurile noastre. Trecand peste acestea as vrea ca in aceasta seara sa ramanem langa vorbele Domnului nostru Isus. Si in acelasi timp, cu sufletul deschis si primind aceste cuvinte sa ne apropiem de Domnul.

heaven or hell

1. Terminologia locurilor de osanda

Exista un principiu biblic foarte important. Un loc, o invatatura, sau o anumita practica este cu atat mai importanta din perspectiva bibliei, cu cat ea este descrisa printr-o bogatie de terminologie. In ceea ce priveste iadul, locul de osanda este descris in Biblie prin  mai multi termeni.

  1. Intunericul din afara. Matei 22:13 Atunci împăratul a zis slujitorilor săi: ,Legaţi -i mînile şi picioarele, şi luaţi -l şi aruncaţi -l în întunerecul de afară; acolo va fi plînsul şi scrîşnirea dinţilor. 
  2. Focul cel vesnic. Apare in multe locuri in Vechiul Testament. Citez doar unul. Matei 25:41 Apoi va zice celor dela stînga Lui: ,Duceţi-vă dela Mine, blestemaţilor, în focul cel vecinic, care a fost pregătit diavolului şi îngerilor lui! Iadul este inteles ca fiind un foc vesnic.
  3. Iazul de foc si pucioasa. Apare in multe locuri in Nou Testamentare. Citez unul. Apocalipsa 19:20 Şi fiara a fost prinsă. Şi împreună cu ea, a fost prins proorocul mincinos, care făcuse înaintea ei semnele, cu cari amăgise pe cei ce primiseră semnul fiarei, şi se închinaseră icoanei ei. Amîndoi aceştia au fost aruncaţi de vii în iazul de foc, care arde cu pucioasă. Va rog sa observati ca aceasta terminologie asemuie locul de osanda cu un iaz, nu iad, un iaz. Un lac. Un lac este format din apa. Locul de osanda este ca un iaz, care in loc de apa are foc. Un foc care arde cu pucioasa.
  4. Locul de chin. Expresia apare pe buzele Mantuitorului, atunci cand relateaza experienta bogatului nemantuit si a lui Lazar cel mantuit. Iar bogatul nemantuit, dupa ce a murit, a fost dus in locuinta mortilor. Iar, el descrie respectivul loc ca fiind locul de chin, cerand ca Lazar sa fie trimis la fratii sai, el a spus urmatoarele, „Ca sa nu vina si fratii mei in acest loc de chin.” Iadul este inteles ca loc de chin.
  5. Gheena. Acest cuvant nu este tradus in Limba Romana. Cuvantul greces este transliterat in Limba Romana, apare in foarte multe locuri in Noul Testament. De fiecare data il foloseste Domnul Isus. Acest cuvant ar putea fi foarte bine tradus cu cuvantul iad sau locuinta mortilor.
  6. Iad. Cuvantul nu apare niciodata in traducerea Cornilescu. Cuvant insa care  ar putea sa reprezinte traducerea cuvantului Gheena sau a cuvantului Hades.

Aceasta este in mare terminologia Nou Testamentara folosita pentru locul de osanda. Existenta iadului este o certitudine declarata de Biblie. Este revelatia lui Dumnezeu. Acest loc nu trebuie privit ca pastorala fricii, ca un loc grozav cu care teologii, preotii, pastorii sperie pe oameni ca sa-i tina in cumintenie. Nu e legenda si nu e mit. Nu e inventie umana. E un loc real; Domnul nostru Isus vorbeste despre el. Cei care cred in Biblie trebuie sa creada si in existenta acestui loc. Altfel, il vor face pe Domnul Isus ca nerostind adevarul. Domnul Isus declara existenta acestui loc grozav. Ne si descrie ce se intampla in acest loc grozav. Biblia nu ne marturiseste unde se gaseste acest loc. In vechime s-a crezut ca este in interiorul pamantului. In evul mediu se credea ca craterul vulcanului Vesuvius este gura de acces in infern. Dante asa il zugraveste. Potrivit Scripturii, ne marginim doar sa spunem ca acest loc exista. Locul in care este, nu e revelat. As indrazni sa spun ca nu se gaseste in interiorul planetei pamant. Argumentul pe care fundez aceasta afirmatie este reprezentat pe faptul ca in timp ce iadul este o realitate eterna, acest pamant va trece. (16:26)

Imi doresc din suflet ca nici unul din noi sa nu afle cu experienta unde se gaseste acest loc. Dar ma tem si ma ingrijorez ca unii dintre noi, asa cum si dintre ascultatorii lui Isus s-a intamplat sa ajunga in infern. E un loc real oameni buni. E un loc despre care vorbeste Mantuitorul nostru Isus. El nu doreste sa ajungem acolo. El doreste sa fim mantuiti. Dar, pentru mantuire se cere un efort. Ca sa ajungi in iad nu trebuie sa faci nimic.

2. Focul va fi natura predominanta a iadului

S-au ridicat intrebari legate de consistenta , de substanta locului de osanda. Dupa Domnul nostru Isus, focul va fi natura predominanta a iadului. Textele biblice sunt nenumarate si convingatoare. Matei 5:22 Dar Eu vă spun că ori şi cine se mînie pe fratele său, va cădea supt pedeapsa judecăţii; şi oricine va zice fratelui său: ,Prostule!` va cădea supt pedeapsa Soborului; iar oricine -i va zice: ,Nebunule`, va cădea supt pedeapsa focului gheeneiMatei 25:41 Apoi va zice celor dela stînga Lui: ,Duceţi-vă dela Mine, blestemaţilor, în focul cel vecinic, care a fost pregătit diavolului şi îngerilor lui! Marcu 9:43 Dacă mîna ta te face să cazi în păcat, taie -o; este mai bine pentru tine să intri ciung în viaţă, decît să ai două mîni, şi să mergi în gheenă, în focul care nu se stingeLuca 16:23 Pe cînd era el în Locuinţa morţilor, în chinuri, şi -a ridicat ochii în sus, a văzut de departe pe Avraam, şi pe Lazăr în sînul lui, Apocalipsa 19:20 Şi fiara a fost prinsă. Şi împreună cu ea, a fost prins proorocul mincinos, care făcuse înaintea ei semnele, cu cari amăgise pe cei ce primiseră semnul fiarei, şi se închinaseră icoanei ei. Amîndoi aceştia au fost aruncaţi de vii în iazul de foc, care arde cu pucioasăApocalipsa 21:8 Dar cît despre fricoşi, necredincioşi, scîrboşi, ucigaşi, curvari, vrăjitori, închinătorii la idoli, şi toţi mincinoşii, partea lor este în iazul, care arde cu foc şi cu pucioasă, adică moartea a doua. Matei 18:8 Acum, dacă mîna ta sau piciorul tău te face să cazi în păcat, taie-le şi leapădă-le dela tine. Este mai bine pentru tine să intri în viaţă şchiop sau ciung, decît să ai două mîni sau două picioare, şi să fii aruncat în focul vecinic

Iata, dar, cateva din referintele Scripturii, referinte care in acelasi spirit declara ca focul e natura predominanta a  infernului. In ceea ce priveste natura acestui foc, as dori sa afirm ca acest foc este real. Focul iadului nu trebuie inteles ca o metafora, care te trimite la un sens spiritualizat. Intelegand focul infernului ca fiind focul mistuitor al mustratrilor de constiinta, al remuscarilor. sufletesti. Nu. Desi, in infern ajunsi, osanditii vor avea severe si chinuitoare remuscari, focul iadului este un foc real. Fizic. Arde. Expresia trebuie sa fie inteleasa literal. Sigur ca va fi o deosebire intre ceea ce stim ca e foc aici si ce va fi acolo. Dar sunt serioase argumente Nou Testamentare, pe baza carora vom spune ca focul din infern nu e metafora, ci este ceva real.

  1.  Invierea mortilor – primul si cel mai de luat in seama argument. Dupa Biblie, toti cei morti vor invia. Cei credinciosi vor primi trupuri de slava asemanatoare trupului de slava Domnului Isus. In aceste trupuri vor fi dusi in rai si vor privi fata lui Dumnezeu. In acele trupuri, vom avea ca oameni mantuiti, puterea de a-L privi pe Dumnezeu in fata, fara sa murim. In acest corp nu e posibil aceasta experienta. Atunci, in acel trup slavit va fi. Pentru ca este scris, „Ei vor vedea necontenit fata lui Dumnezeu. Cei nemantuiti vor fi si ei inviati si vor primi corpuri. Corpuri, care vor fi trimise intr-un loc care suporta prezenta unui corp, un loc real. Un loc fizic. Iadul nu trebuie inteles ca o metafora. El trebuie inteles ca un loc real. Iar focul de acolo este un foc real. 
  2. Bogatul nemantuit – formuleaza o cerere. „Trimite-l pe Lazar sa-si inmoaie varful degetului in apa si sa-mi dea apa. Grozav sunt chinuit in aceasta vapaie”. Lasati-ma sa va intreb, „Atunci cand ne mustra constiinta, ne trece daca bem un pahar cu apa?” Nu trece. Pai, omul a cerut apa, ca-l ardea la propriu.
  3. Apocalipsa 14:10-11 – va bea şi el din vinul mîniei lui Dumnezeu, turnat neamestecat în paharul mîniei Lui; şi va fi chinuit în foc şi în pucioasă, înaintea sfinţilor îngeri şi înaintea Mielului. Locul din Biblie mentionat vorbeste despre soarta celor care vor primi semnul fiarei. 11 Şi fumul chinului lor se suie în sus în vecii vecilor. Şi nici ziua, nici noaptea n’au odihnă cei ce se închină fiarei şi icoanei ei, şi oricine primeşte semnul numelui ei! Cand ne mustra constiinta, iese fum? Nu iese. Ca sa iasa fum, precum e scris trebuie sa arda ceva real.

Parintii bisericii s-au straduit sa inteleaga si sa explice natura acelui foc. Efortul n-a fost fara rezultate. Dar acele rezultate nu pot fi intelese ca enunturi dogmatice si text de Scriptura. Spre exemplu- Augustine spunea ca acest foc este un foc inzestrat de Dumnezeu cu propietati noi, diferit de focul terestru, care in timp ce mistuie, ce se hraneste  consuma, distruge. Respectivul foc, spunea Augustine, este foc inteligent, creat de Dumnezeu ca sa fie tortionarul celor ajunsi acolo. El distruge si reface in acelasi timp. Daca va fi asa, sau altfel, nu as vrea sa aflam nici unul dintre noi.

Acest loc trebuie insa inteles ca loc real. Este posibil ca unii dintre noi sa ajunga acolo. Si sigur vor ajunge acolo aceia care nu Il au pe Isus Hristos ca Domn si care nu-I pazesc cuvintele. Intreb: E posibil ca si dintre Penticostali sa fie acolo? Oh, ce bine ar fi daca nu ar exista aceasta posibilitate. Dar exista. Apartenenta confesionala nu garanteaza mantuirea nimanui. Seriozitatea in care ne angajam in relatia cu Dumnezeu- DA. Dumnezeu sa ne daruiasca putere sa-L slujim. (24:40)

3. Suferintele iadului vor fi sufletesti si trupesti

Suferintele iadului vor fi atat sufletesti, cat si suferinte trupesti. Exista intelegerea conform ca suferintele din iad vor fi doar de natura sufleteasca: Suferinte interioare, frica, spaima grozava, lipsa de speranta, mustrare de constiinta, disperare. Stari chinuitoare, neliniste chinuitoare, lipsa de odihna. Asa a fost inteles de unii. Scriptura contrazice aceste opinii, declarand ca infernul implica suferinte nu doar pentru suflet, ci si pentru corp. Avem cateva versete in Biblie care dovedesc acest lucru. Ma voi referi doar la doua dintre ele, rostite, amandoua, de Domnul nostru Isus: In predica de pe munte, Mantuitorul, in Matei 5:29-30 a spus urmatoarele, Dacă deci ochiul tău cel drept te face să cazi în păcat, scoate -l şi leapădă -l dela tine; căci este spre folosul tău să piară unul din mădularele tale, şi să nu-ţi fie aruncat tot trupul în gheenă. 30 Dacă mîna ta cea dreaptă te face să cazi în păcat, taie -o şi leapădă -o dela tine; căci este spre folosul tău să piară unul din mădularele tale, şi să nu-ţi fie aruncat tot trupul în gheenă. Intreb, cand zice „scoate-l ochiul” e literal sau simbolic? Vom zice, „Isus a vorbit simbolic”. Dar daca a vorbit literal? Mai degraba as spune ca Domnul Isus a spus literal asta. „Vai de mine, cum sa fac asta literal? Pai, sa ma lipsesc eu de un ochi?” „Pai, da, sa te lipsesti de un ochi.” „Nu, nu, eu ii vreau pe amandoi”. „Pai, atunci indreapta-te” Pocaieste-te, scoate raul din inima, daca vrei amandoi ochii”.

Sigur ca exista si latura cealalta, a ochiului rau din inima. Nu doresc nicidecum sa raman in aceasta zona a interpretarii prea mult, cat as atrage atentia asupra unui detaliu. Iata ce a spus Isus, „ căci este spre folosul tău să piară unul din mădularele tale, şi să nu-ţi fie aruncat tot trupul în gheenă.” Nu scrie Scriptura ‘tot sufletul’, scrie ‘tot trupul’. Iata ca si trupul este implicat in acest nefericit destin. Al doilea loc este in Matei 10:28 – Nu vă temeţi de cei ce ucid trupul, dar cari nu pot ucide sufletul; ci temeţi-vă mai degrabă de Celce poate să piardă şi sufletul şi trupul în gheenă. Iata, dar, ca si sufletul si trupul sunt implicate in acest destin. Invierea mortilor, realizandu-se, va oferi celor nemantuiti un corp, in care sufletele lor vor fi aruncate in iad si ca orice corp este inzestrat cu simturi. Infernul va fi perceput prin toate acele simturi. (28:10)

4. Iadul va fi locul suferintei in forma maximala

Imaginatia omeneasca nu poate sa conceapa suferinta iadului. Oamenii au incercat sa descrie. Au aparut, spre exemplu, lucrari apocrife, cum ar fi Apocalipsa lui Pavel. Sau lucrari apocrife care purtau numele altor apostoli sau personaje importante din istoria bisericii, carti care o vreme s-au bucurat de autoritate. Spre exemplu, a existat un mic tratat care apare si in canonul Muratorian, unul dintre cele mai vechi colectii de carti crestine. Literatura crestina recunoscuta ca autoritate in biserica. Acel tratat a fost lecturat cateva secole, pana in secolul IV, in fiecare vineri seara, in bisericile crestine din zona Asia si chiar din zona Africa. Acolo se vorbea despre infern cu niste culori uluitoare. Mai tarziu, nu au fost socotite inspirate de Duhul Sfant si prin urmare nici nu au intrat in canon. Dar sute si mii de crestini au luat aminte la ce se spunea acolo. Infernul este inteles ca forma de suferinta maxima.

Dupa cum raiul a fost inteles ca locul fericirii si a bucuriei, la superlativ, nu poate imaginatia omeneasca sa conceapa desavrasirea, frumusetea, bucuria, partasia, pacea, toate acelea pe care le da Dumnezeu acelor care sunt mantuiti. Nu putem concepe. Este marea surpriza a celor mantuiti. La polul opus, nu putem concepe ce este infernul. Imaginile biblica sunt socante, terifiante. Sa ne oprim doar la cateva:

  • Matei 22:13 Atunci împăratul a zis slujitorilor săi: ,Legaţi -i mînile şi picioarele, şi luaţi -l şi aruncaţi -l în întunerecul de afară; acolo va fi plînsul şi scrîşnirea dinţilor. Vorbeste in dreptul unuia care nu a fost salvat, pentru ca a umblat cu lucruri ascunse. Iata cateva imagini: Afara, legat, plansul si scrasnirea dintilor. Ma opresc doar la expresia ‘scrasnirea dintilor’. Ce va comunica aceasta expresie? Permiteti-mi sa o zugravesc asa cum se proiecteaza in intelegerea mea. Inainte sa fie descoperit anestezicul, sau cloroformul, pacientilor li se facea operatia pe viu. Imaginati-va un nenorocit al carui picior trebuie sa fie amputat pe viu. Pacientul era imbatat bine, iar apoi se trecea la operatie. va puteti inchipui ce chinuri? Dar atunci cand era cauterizata cu fier incins rana, pe viu? O operatie in zona abdomenului, pe viu. Pai, nenorocitii strangeau pe masele atat de tare, incat isi spargeau in gura dintii. Si ca sa impiedice acest lucru, medicul ii punea in gura o bucata de lemn, ca sa stranga de ea. Ce durere o fi avut oare acel pacient, ca prefera durerii operatiei, durerea spartului in gura dintilor sub propriul scrasnit. Sa fie asa expresia scrasnirea dintilor? Locul suferintelor sub forma maximala.
  • Apocalipsa 20:10 Şi diavolul, care -i înşela, a fost aruncat în iazul de foc şi de pucioasă, unde este fiara şi proorocul mincinos. Şi vor fi munciţi zi şi noapte în vecii vecilor. Spune ca vor fi munciti in vecii vecilor. Sau avem la Mantuitorul expresia „unde viermele lor nu moare si focul nu se stinge”.
  • Luca 16:24 Ce o fi inteles nenorocitul nemantuit prin vorbele „grozav sînt chinuit în văpaia aceasta”? Infernul trebuie inteles ca locul suferintei la gradul superlativ.

Dati-mi voie sa pun o intrebare. Din clipa in care un om moare, e credincios, cat timp trece pana ajunge in rai, la Domnul? Cat oare? O clipa. Cand sufletul din Stefan se pregatea sa iasa din corp, cerul s-a deschis si a vazut pe Domnul Isus stand la dreapta lui Dumnezeu si a zis, „Doamne Isuse, primeste Duhul meu”. O clipa. Cand omul mantuit moare, la moarte nu e singur. Vin ingerii si il conduc la Dumnezeu in rai, in urmatoarele fractiuni de secunda. Acolo timpul e perceput altfel. Dar intreb: Daca un om nemantuit moare, cat ii trebuie pana sa ajunga in infern? O clipa. Realizezi cat de aproape esti de mantuire, sau de pierzare? Pai, sunt oameni care au murit fara veste, in drumul de la biserica spre casa. Iti imaginezi ce s-ar intampla daca ai pieri fara Hristos? (34:00)

As vrea sa am un cuvant pentru cei care sunteti sub 18 ani. Statul socoate ca sunteti prea mici si cu putina responsabilitate ca sa puteti primi in mana, propriul dumneavoastra carnet de conducere. Nu crede in responsabilitatea voastra ca sa va dea pe mana o masina. Nici nu crede in responsabilitatea si capacitatea voastra in discernamant pentru a vota un primar, un parlamentar, sau un presedinte. Nu va da nimeni drept de vot, sub 18 ani. Dar, ascultati-ma bine: Daca muriti fara Domnul Isus, voi mergeti in iad, chiar daca sunteti sub 18 ani. Daca moare fara Hristos, un tanar sub 18 ani, Dumnezeu nu-l vede prea mic, ca sa nu-l trimita in iad. Cam care e varsta la care ne-ar socoti Dumnezeu responsabili din punct de vedere moral? Nu avem in Biblie nimic scris. Exista insa un indiciu. Oamenii, cand au cunoscut binele si raul s-au simtit goi si le-a fost rusine. Exista o varsta dupa care copilului ii este rusine sa fie vazut in pielea goala. Dupa o anumita varsta, numai il vezi ca se rusineaza si nu mai se lasa privit nici macar de mamica. Incepe sa stie ce e bine si ce e rau. Sa fie oare aceea varsta dupa care poate ajunge in iad, daca moare fara Hristos? Sper, dar ma tem ca odata ajuns omul la prima intersectie morala a existentei sale, Dumnezeu stie ca s-a descoperit fiecaruia la varsta aia a lui si daca acolo alege constient raul, isi pecetluieste destinul, daca moare fara Hristos. Baieti si fete, ce asteptati? Am auzit pen unii dintre voi spunand: Auzi, eu nu-s botezat, eu nu-s botezata. Astia botezati sa se fereasca de pacat. Eu am fost dus/dusa la binecuvantare, acuma imi pot permite, pana la botez. Dupa aia ma indrept. Mori fara Isus, im iad ajungi baiete. Cu atat mai mult ca sti. (37:20) Si apoi, ce sa zicem no care ne-am botezat si ne jucam de-a frica de Dumnezeu si de-a pocainta? De prea multe ori, venim la adunari ca sa auzim divertismentul. Si poate ca aceste cuvinte ni se par noua nepotrivite. Dar, de ar fi ele de la Dumnezeu, incarcate cu putere pentru fiecare suflet. Iadul este locul suferintei in forma maximala.

Iadul ca moartea a doua. Gasesc o expresie in Biblie care ma tulbura. Mult mi-am pus mintea sa o inteleaga. Expresia: moartea a doua. Iadul este inteles ca moartea a doua. Texte biblice care folosesc expresia aceasta sunt:

  • Apocalipsa 20:14 – Şi Moartea şi Locuinţa morţilor au fost aruncate în iazul de foc. Iazul de foc este moartea a doua. 
  • Apocalipsa 20:6 – Fericiţi şi sfinţi sînt ceice au parte de întîia înviere! Asupra lor a doua moarte n’are nicio putere; ci vor fi preoţi ai lui Dumnezeu şi ai lui Hristos, şi vor împărăţi cu El o mie de ani. 
  • Apocalipsa 2:11 – Cine are urechi, să asculte ce zice Bisericilor Duhul: ,,Cel ce va birui, nicidecum nu va fi vătămat de a doua moarte. 

Ce este oare moartea a doua? E iadul. Clar e iadul. Dar de ce aceasta expresie, ‘moartea a doua’? Vom zice, „Asta e moartea vesnica”.  Am inteles. Dar, de ce-i zice moarte atunci? Ca-s dupa invierea celor nemantuiti si-i spune moarte. Vom zice, „Despartire de Dumnezeu”. Oare atat? Daca zice ‘moartea a doua’, inseamna ca indicele spre a intelege te trimite la moartea intai. Ce e moartea intai? Separarea sufletului de corp. Imaginati-va un om care moare ars, ca sa ramanem la imaginea ‘focul gheenei’. Vi s-a intamplat vreodata sa va ardeti la vreun deget? Doare? Doare. Dar nimeni nu moare pentru ca se arde la un deget. Imaginati-i ca focul ii prinde tot bratul, ii trece pe corp. Durerea creste, creste, creste… exista un punct maxim al rezitentei umane. Ajuns acolo, crapa inima in el si moare. Asta e moartea intai. As spune: Durerea se amplifica progresiv, pana cand ajuns in punctul de maxima suportabilitate, moare. Cat se sta oare la acel punct? O secunda, doua? Oricum nu mult si moare. Asta-i moartea intai.

As intelege expresia ‘moartea a doua’, ca in acele trupuri inviate, aruncati in focul cel vesnic, nenorocitii nemantuiti vor fi adusi pana la punctul maxim de spurtabilitate, cand ar trebui sa moara, in chipul mortii intai, si acolo suferinta ramane la maxim, pentru o vesnicie. Moartea a doua. Va spune cineva: Sperietoare. M-as bucura s fie sperietoare doar. Dar alte sens la aceasta expresie nu am gasit. As fi bucuros sa imi imbogatesc cunostinta chiar cu cele ce dumneavoastra, dupa program, imi veti spune. Dar pana acolo, afirmam cu tarie ca acest loc exista si unii dintre noi putem ajunge acolo. Si pastori, si invatatori, si prooroci, si facatori de minuni. Pentru ca au trait in pacat. Slujbele facute n-au fost facute din inima.

5. Chinul iadului va fi etern

Exista curente de gandire care contesta eternitatea infernului. A aparut, spre exemplu, teoria mantuirii universale, in baza careia, Dumnezeu in final va salva pe toti. „Dumnezeu e prea bun ca sa vada chinuindu-se faptura facuta dupa chipul si asemanarea Sa, chinuindu-se in veci. Dumnezeu e dragoste. Cum va putea El sa vada la nesfarsit asemenea osande? Nu ar putea nicicum, daca nu ar fi facut totul pentru salvarea aceea. Dar a facut totul, absolut totul. Dar n-a vrut omul. I-a placut pacatul. I-a facut placere sa traiasca in pacat. A iubit nelegiuirea si acum isi va manca rodul. Unii au spus si diavolul va fi mantuit pana la urma. Iar unii mai creduli s-au rugat si pentru mantuirea Satanei. Stie el care a venit si a raspuns la rugaciune. (43:25)

Exista apoi teoria anihilarii sau a nemuririi conditionate, in baza acestei invataturi, vesnic vor trai doar aceia care se mantuiesc. Cei nemantuiti dispar la moarte. Adica, sunt anihilati, destructurati. Nu mai exista. Asta sa fie pierzarea? Manuitorul nostru ne invata in cuvant ca omul este fiinta nemuritoare. Moare corpul, sufletul traieste. Traieste intr-o stare constienta, experimenteaza continuitatea personalitatii. Constientizeaza locul in care se gaseste. Isi aduce aminte de viata traita in trup. Dupa moarte, sufletul exista, traieste. Domnul Isus ne invata acest adevar. Iar privitor la infern, el este un loc la care se ramane pe vecie. Expresiile biblice sunt convingatoare.

  1. Matei 25:41 Apoi va zice celor dela stînga Lui: ,Duceţi-vă dela Mine, blestemaţilor, în focul cel vecinic, care a fost pregătit diavolului şi îngerilor lui! 
  2. Marcu 9:43 Dacă mîna ta te face să cazi în păcat, taie -o; este mai bine pentru tine să intri ciung în viaţă, decît să ai două mîni, şi să mergi în gheenă, în focul care nu se stinge 
  3. Matei 25:46 Şi aceştia vor merge în pedeapsa vecinică, iar cei neprihăniţi vor merge în viaţa vecinică.
  4. 2 Tesaloniceni 1:7-9  şi să vă dea odihnă atît vouă, cari sînteţi întristaţi, cît şi nouă, la descoperirea Domnului Isus din cer, cu îngerii puterii Lui, într’o flacără de foc, ca să pedepsească pe cei ce nu cunosc pe Dumnezeu şi pe cei ce nu ascultă de Evanghelia Domnului nostru Isus Hristos. Ei vor avea ca pedeapsă o perzare vecinică, dela faţa Domnului şi dela slava puterii Lui,
  5. Apocalipsa 14:10-11 va bea şi el din vinul mîniei lui Dumnezeu, turnat neamestecat în paharul mîniei Lui; şi va fi chinuit în foc şi în pucioasă, înaintea sfinţilor îngeri şi înaintea Mielului. 11 Şi fumul chinului lor se suie în sus în vecii vecilor. Şi nici ziua, nici noaptea n’au odihnă cei ce se închină fiarei şi icoanei ei, şi oricine primeşte semnul numelui ei!
  6. Apocalipsa 20:10 Şi diavolul, care -i înşela, a fost aruncat în iazul de foc şi de pucioasă, unde este fiara şi proorocul mincinos. Şi vor fi munciţi zi şi noapte în vecii vecilor.

Iadul este inteles in toate aceste texte ca un loc care se ramane pentru vecie. Desi am zis ca nu ma voi referi la predicile trecute, predicile  medievale, totusi, voi face referinta la una dintre ele. A fost tinuta (daca imi aduc aminte bine) in anul 1227 (sau 67) Predicatorul se numeste Henry Sewell, un Iezuit. A vorbit cuvinte de foc. Intr-un mesaj, intitulat ‘Despre infern’, isi incepe vorbirea cam asa: Stimati ascultatori, va invit sa facem o calatorie imaginara in infern. Calatoria va tine cam un ceas (spunea el, cam cat va predica). Asa era retorica vremii. Isi ia ascultatorii si ii trece prin tenebre, prin locuri grozave, in culorile specifice perioadei in care traia. Si as zice ca de multe rele s-ar vindeca societatea de ar predica pastorii  cam asa. Dupa ce isi face ascultatorii martori la chinuri grozave, inimaginabile, Sewell intreaba retoric- Oare osanditii nu ar avea vreo dorinta? Si in numele lor zice (raspunde) el- Da, am avea una. „Stapane Doamne, am dori un munte inalt, pana la luna. Un munte de granit. Si ce a-ti mai vrea? „Am mai vrea, Stapane, Doamne o vrabiuta firava.” Si ce a-ti mai vrea? „Am vrea sa ii dati voie vrabiei sa loveasca cu ciocul ei firav in muntele de granit 100,000 de ani la rand. Si dupa 100,000 de ani sa rupa cat jumate de bob de orez, o bucatica din munte.” Si ce a-ti mai vrea? Si osanditii au fi spus, „Am mai vrea Stapane, Doamne, sa o lasi sa trudeasca inca 100,000 de ani, si inca, si inca… si la nesfarsit sa trudeasca pana cand va reusi bucati, bucatele, sa farame muntele de granit.” Si apoi ce a-ti mai vrea? Si osanditii ar fi spus, „Cand vrabia isi va termina chinuitoarea munca, atunci sa ni se sfarseasca si noua osanda.” Si a rapsuns Dumnezeu, „Cererea voastra se respinge, chinul si pedeapsa sunt vesnice.” E sugestiv.

Si cand te gandesti ca aceasta vesnicie ai fi putut sa o ai cu Dumnezeu in rai. De ea te desparte pocainta de pacate. O viata dubla traita. La ce iti ajuta bani in lumea de dincolo? La ce-ti ajuta placerile trupesti dincolo? La ce iti ajuta distractia contemporana tinere, dincolo? Dumnezeu din cer sa ne trezeasca constiinta.

6. Cum va fi in iad?

Insumand informatia biblica, avuta la dizpozitie in Noul Testament, mai cu seama,  putem sa spunem urmatoarele lucruri.

  1. In infern va fi despartire vesnica de Dumnezeu si de fericire. In Matei 7:23 Atunci le voi spune curat: ,,Niciodată nu v’am cunoscut; depărtaţi-vă dela Mine, voi toţi cari lucraţi fărădelege. Infernul este inteles ca indepartare de Dumnezeu, separare radical si definitiva de Dumnezeu. Viata noastra este posibila pentru ca Dumnezeu este aproape si o intretine. Noi nu am putea continua sa traim daca Dumnezeu nu ne-ar tine impreuna partile fiintei. Ne-am dezintegra deodata. Pana si cel mai mare pacatos din aceasta lume, mai fara de Dumnezeu suflet, care ai zice c ain infern ajunge talpa iadului, cand merge acasa si se poate bucura de copiii lui, cand simte in inima dragostea de tata sau de sot, Dumnezeu e acolo. Nu asta a spus Pavel unor pagani, cand vestindu-le evanghelia le zicea, „Voi nu l-ati cunoscut pe Dumnezeu, dar El a fost aproape de voi si va dat bucurie in inima si paine din cer.” Viata e posibila pentru ca o intretine Dumnezeu. Iadul inseamna separare de Dumnezeu. Dumnezeu va lasa pe acele suflete sa existe in baza unui decret, fara Dumnezeu in chinuri vesnice. 
  2. In iad va fi intuneric. Nu trebuie sa intelegem neaparat ca un intuneric al noptii. „Aruncati-l in intunericul de afara”. Inauntru este lumina. Despre cei mantuiti se spune ca ei vor vedea necontenit fata lui Dumnezeu si nici nu vor mai avea nevoie de lumina soarelui sau a lunii pentru ca Domnul ii va lumina. Prin intunericul de afara vom intelege, prezenta demonica, o atmosfera a tot ceea ce este rau, pacat, separare de Dumnezeu.
  3. In iad va fi foc, pucioasa si vapaie. Apocalipsa 19:20 iazul de foc, care arde cu pucioasă. 
  4. In iad va fi vierme care nu moare. O imagine enigmatica, preluata din Vechiul Testament. Isaia 66:24 Isaia 14:11 aşternut de viermi vei avea, şi viermii te vor acoperi. 
  5. In iad, condamnatii vor constientiza binele pierdut si desertaciunea lucrurilor pentru care sunt nemantuiti.  Aici este marea invatatura data de Domnul Isus prin cuvantul despre Lazar si bogatul nemantuit. Nu poate fi gand mai chinuitor, mai ucigator, mai dezarmant decat gandul: Putea-i fi si tu mantuit. Acuma ai ajuns pierdut. Isi da seama ca toate valorile lumii, toate bogatiile pe care le-a adunat nu il ajuta la absolut nimic. Am vrut viata traita in desfatare. Am gustat tot ce imi putea oferi in materie de placere lumea. La ce ma ajuta in iad? A avut placeri trupesti, femei. La ce-l ajuta in iad? Va puteti gandi ce ucigator este acel gand? Toate astea m-au mintit. Puteam fi in rai. Le-am socotit valoare: banii, puterea, femeile, placerile, bautura, tigarile, drogurile, cluburile, distractia. Am vrut sa fiu fericit, la ce-mi ajuta acum? Sunt in iad. Prost am fost. Asta-i infernul.
  6. Iadul va fi vesnic – Matei 25:46 Şi aceştia vor merge în pedeapsa vecinică, iar cei neprihăniţi vor merge în viaţa vecinică. Cei nelegiuiti vor merge in pedeapsa vesnica. Cei neprihaniti vor merge in viata vesnica. Infernul este inteles ca o pierzare vesnica, un loc fara speranta. Speranta ne tine in picioare. Oricat ar fi de grele circumstantele in care te gasesti. In speranta e puterea credintei. In iad nu va fi speranta, nici una.
  7. Iadul este rusine si ocara vesnica. Daniel 12:2 – Mulţi din cei ce dorm în ţărîna pămîntului se vor scula: unii pentru viaţa vecinică, şi alţii pentru ocară şi ruşine vecinică. Vi s-a intamplat sa va fie vreodata rusine? Sa se creeze dintr-o data o circumstanta neasteptata, care s-a intros impotriva ta si care te-a facut sa rosesti din cap pana in picioare. Ai fi vrut sa te bagi in pamant, numai s anu fi acolo. Pai ai vrea sa dispari, numai acolo sa nu fi. Trece. Cand te uiti in oglinda si-ti aduci aminte, iti vine sa dai cu capul de pereti. Singur. Asta-i rusine. Trebuie inteles ca acest sentiment teribil de apasator, care tine vesnic.
  8. Iadul este locul in care pedeapsa va fi gradata in functie de vinovatie. Domnul a spus ca aceia care au cunoscut voia Stapanului si au facut lucruri vrednice de lovituri, vor fi batuti  cu multe lovituri. Dar, cei care nu au cunoscut voia Stapanului si au facut lucruri vrednice de lovituri, vor fi batuti, dar cu putine lovituri. Iar, in alt loc a zis un cuvant pe care pe noi ar trebui sa ne scuture. A zis Isus, Vai de tine Capernaume, vai de tine Horazin. In ziua judecatii va fi mai usor pentru Sodoma si Gomora decat pentru tine. De ar fi fost facute in Sodoma, in Tir sau Sidon, minunile care au fost facute in tine, s-ar fi pocait de mult. Grozav. Pai unde poate sa ajunga in infern cetatenii Sodomei? Unde pot ajunge oamenii aia? …ca sa spuna Isus ca lor le va fi mai usor ca voua, care a-ti auzit cuvant de la Isus si n-ati crezut si nu v-ati pocait. In iad pedeapsa va fi randuita in functie de vinovatie. 
  9. In iad nimeni nu se va putea apara. Legati-i mainile si picioarele
  10. In iad nu va fi odihna. Apocalipsa 14:11 Şi nici ziua, nici noaptea n’au odihnă

Brie timisoara 2

7. Iadul este tortura vesnica

Cuvantul tortura apare in testamentul grecesc. Nu e folosit in cel romanesc. textele biblice vorbesc clar ca in infern va fi tortura.

  1. Apocalipsa 20:10 Şi vor fi munciţi zi şi noapte în vecii vecilor. 
  2. Apocalipsa 14:10 va fi chinuit în foc şi în pucioasă, înaintea sfinţilor îngeri şi înaintea Mielului. 
  3. Luca 16:24 grozav sînt chinuit în văpaia aceasta (bogatul si Lazar)
  4. Matei 18:34 Şi stăpînul s’a mîniat şi l -a dat pe mîna chinuitorilor, pînă va plăti tot ce datora.

Argumentul pe baza caruia spun ca in iad va fi tortura este cuvantul grecesc, tradus in traducerea Cornilescu prin verbul ‘a munci’ sau a fi chinuit. Este verbul bazanizo- care inseamna a tortura, a chinui, a hartui. Textul din Apocalipsa 20:10 este „si urmeaza sa fie torturati in vecii vecilor.” Asta este infernul. Dar, oare ce inseamna tortura? De aceasta data nu trebuie sa ne imaginam nimic, este indeajuns sa amintim doar cateva intamplari din istoria omenirii.

Cine va merge in iad?

Ce mult ne-am schimbat, dupa un secol de tacere la acest subiect ne-a desensibilizat. Sa auzim de rai. Sa traim bucuria anticipat. Sa laudam prosperitatea de pe pamant. Si cantand si cu intentii bune ne ducem spre iad din biserici- fara Hristos, fara pocainta, fara sfintire, fara frica de Dumnezeu. Dar (ne numim) crestini. M-am silit sa raman la terminlogia biblica.

Daca ne declaram crestini evanghelici si socotim ca Scriptura este insuflata de Dumnezeu, daca recunoastem ca Isus Hristos este Domnul si a vorbit pe pamant adevarul, atunci la cele spuse in seara aceasta  trebuie sa spunem: Amin. Voia lui Dumnezeu este mantuirea noastra. Cine va merge in iad?

  1. Diavolul si ingerii lui. Matei 25:41 Imaginile populare nu-s biblice. Aud pe altii spunand: In iad o sa te intoarca Satana cu furca. Nu, nu. Diavolul nu va intoarce pe nimeni. El, la randul lui va fi chinuit. In Noul Testament zice „,Duceţi-vă dela Mine, blestemaţilor, în focul cel vecinic, care a fost pregătit diavolului şi îngerilor lui!”
  2. Cei necredinciosi.  1 Corinteni 6:9-10  Nu vă înşelaţi în privinţa aceasta: nici curvarii, nici închinătorii la idoli, nici preacurvarii, nici malahii, nici sodomiţii, 10 nici hoţii, nici cei lacomi, nici beţivii, nici defăimătorii, nici răpareţii nu vor moşteni Împărăţia lui Dumnezeu. Apocalipsa 21:8 Dar cît despre fricoşi, necredincioşi, scîrboşi, ucigaşi, curvari, vrăjitori, închinătorii la idoli, şi toţi mincinoşii, partea lor este în iazul, care arde cu foc şi cu pucioasă, adică moartea a doua. Apocalipsa 21:27 Nimic întinat nu va intra în ea, nimeni care trăieşte în spurcăciune şi în minciună; ci numai cei scrişi în cartea vieţii Mielului.
  3. In infern vor ajunge cei care abuzeaza verbal pe semenii lor. A spus Isus, „Adevarat va spun ca daca zice cineva ‘nebunule’ sau ‘prostule’ va cadea sub pedeapsa focului.” Si incepe cu vorbele…
  4. In iad vor ajunge cei care resping credinta, pocainta si botezul. „Daca nu va pocaiti,” a zis Isus, „toti veti pieri”. Iar Evanghelia lui Marcu spune cuvintele „Oricine va crede si se va boteza va fi mantuit. Iar, cine nu va crede va fi osandit”. Refuzi credinta, refuzi botezul. Mori. Ajungi in iad.
  5. Cei care se razvratesc. L-au cunoscut pe Domnul, se intorc la lumea din care au plecat. Iubesc pacatul. Caci, daca am pacatuit cu voia dupa ce am primit cunostinta adevarului nu mai ramane nici o jertfa pentru pacate ci doar o judecata si o asteptare a unui foc nimicitor care va mistui pe cei razvratiti.
  6. In iad vor ajunge si dintre fii imparatiei. Matei 8:12 Iar fiii Împărăţiei vor fi aruncaţi în întunerecul de afară, unde va fi plînsul şi scrîşnirea dinţilor. Adica, dintre aceia care apartin poporului lui Dumnezeu, cel putin teoretic. Un cuvant greu avem in Matei 7:22-23  Mulţi Îmi vor zice în ziua aceea: ,,Doamne, Doamne! N’am proorocit noi în Numele Tău? N’am scos noi draci în Numele Tău? Şi n’am făcut noi multe minuni în Numele Tău?„ 23 Atunci le voi spune curat: ,,Niciodată nu v’am cunoscut; depărtaţi-vă dela Mine, voi toţi cari lucraţi fărădelege. In ziua judecati, unii vor primi de la Dumnezeu respingere si vor fi atat de uluiti. Decizia ii va surprinde, incat vor face recurs la judecata lui Dumnezeu.

Stiti ce ma uluieste? Ma uluieste tupeul, obraznicia, batjocura, si in acelasi timp perfidia unor suflete care in timp ce traiesc in pacat pretind ca slujesc lui Dumnezeu. Este uluitor. Sunt oameni care, daca sunt curati la inima si au cazut intr-o greseala, nu trebuie sa-i spui, „Opreste-te”. Il mistuie in interior mustrarea de cuget. Se trage singur, se caieste, se indreapta. Altii, zici ca atunci ii prinde ravna. Toata nelegiuirea lor incearca sa o acopere sub masca implicarii. Isi dubleaza darnicia ca sa isi spele pacatele si afacerile murdare cu datul la biserica. Merg, alearga, fac servicii, se implica, trudesc, si comit pacate. Asemenea oameni vor ajunge in iad pentru ca traiesc in pacat. Spune Pavel, „Veniti-va in fire cum se cuvine si nu pacatuiti, ca sunt printre voi unii care nu cunosc pe Dumnezeu, spre rusinea voastra Corintenilor o spun.”  (1 Corinteni 15:34) Bine ar fi sa nu se potriveasca. Oameni buni, prea mult ne culcam pe perna sigurantei mantuirii. Mantuirea trebuie dusa pana la capat.

Desavarsiti nu suntem. Dar cu smerenie ne caim de greselile si slabiciunile noastre, bizuindu-ne pe jertfa lui Hristos, chemand peste noi Duhul, crezand in schimbarea pe care o face Dumnezeu prin Duhul Sfant in noi. Ce-i de facut?

  1. Fiecare dintre cei prezenti sa ne intoarcem la Domnul Isus. Daca pana in prezent nu v-ati dat Domnului Isus viata, intoarceti-va la Domnul chiar acum. 
  2. Toti aceia care nu va-ti botezat in apa la varsta maturitatii si sunteti la varsta potrivita botezului, anul asta sa va botezati in apa. Pune-ti inima in mana Domnului incheind cu El legamant.
  3. Sa ne prinda pe toti frica de Domnul si sa nu pacatuim. Sa ne ferim de pacat. Asa usor ne infasoara pe fiecare.

Mi-am scris si acuma sta in fata calculatorului sta scris:

  1. Domnul ma vede
  2. Ingerii ma vad
  3. Faptele raman
  4. Ma impotrivesc in legamant

Viata aceasta trece, socotim ca-s asa de importante atatea lucruri pe care vrem sa le savarsim. Dar trece, imbatranim, ne indreptam cu pasi iuti spre vesnicie si intr-o zi vom trece in lumea de dincolo. Vei merge in rai? Vei merge in iad? Fie ca bunul Dumnezeu sa ne ajute sa ajungem in rai. Nu de frica iadului sa ne pocaim, ci de dragul Domnului nostru Isus.El ne va salva. Nu pot sa inchei fara sa declar, „Fiindcă atît de mult a iubit Dumnezeu lumea, că a dat pe singurul Lui Fiu, pentruca oricine crede în El, să nu piară, ci să aibă viaţa vecinică.”


David Platt – What is worth losing everything for?

…I think about two families that we just sent out last month, one to the heart of the middle east, another to the heart of central Asia, both among extremely difficult to reach people groups and one of these husbands tells our church:

„Some of you think that we are being reckless. He’s sitting there with his wife and two young kids, going into the heart of the middle east. Some of you think we are being reckless.” He looked at our church and said, „I think we’re in far greater danger of being safe than reckless in our contemporary christianity.”

And I agree whole heartedly, we do not bow at the altar of safety in this world. We die to self, we die to sin. We risk our lives and this is what it means to follow Him. To follow Jesus is to hold loosely to the things of this world- comfort, careers, possessions, position, family, friends, safety, ourselves to cling tightly to the person of Christ and the mission of His kingdom.

Now, that may sound extreme to some, but, don’t forget who the ‘me’ is here. To leave behind, lay down and abandon everything in your life doesn’t make sense until you realize who Jesus is. But, when you realize who He is, when you realize who Christ the King is, leaving behind, laying down, abandoning everything in our lives is the only thing that makes sense. Right? This is Matthew 13:44- Jesus tells the story of a man walking in the field, stumbles upon a treasure that no one else knows is there. This guy knows, this treasure hidden in the field is worth more than everything I’ve got put together. So what does he do? He covers it back up. He goes and sells everything he has- the text says „with gladness, he sells everything he has.” People come up to him and say, „You’re crazy, what are you doing?” „Sell everything you have, I’m gonna buy that field over there.” „You’re gonna buy that field? You’r nuts”. He smiles, he’s doing this with gladness, he’s abandoning everything with gladness. Why? Why is he smiling? Because he knows he’s found something that is worth losing everything for.

Brothers and sisters, we have found evreything in this King, Someone who is worth losing everything for.

Discussing the legitimacy of Christ’s resurrection using historical evidence/dates in a way that is granted by skeptics

empty tomb

On February 27, 2013 at Convocation, North America’s largest weekly gathering of Christian students, Dr. Gary Habermas talked about how to defend the legitimacy of Christ’s resurrection using historical evidence/dates in a way that is granted by skeptics. In doing so, he provided students a way to defend the Gospel against arguments that say the New Testament was written too long after the resurrection for the information to be correct.

Dr. Gary Habermas is a distinguished research professor of apologetics at Liberty University as well as the department chair of Philosophy. He has authored over 36 books and teaches primarily in the Ph.D. program for theology and apologetics at Liberty Baptist Theological Seminary.

Gary Habermas:

Easter gives a stamp of approval to Jesus’s ministry and what he taught. Usually, when I go to university campuses, I am asked to speak on the resurrection, and I tell them I’m going to start speaking on 1 Corinthians 15, and the interesting thing about this is that I can start by defining the Gospel, because that’s how Paul starts 1 Corinthians 15. Paul begins by saying, „I gave you the Gospel when I came to Corinth. And, paraphrasing Paul, he says, „Whatever you do with the Gospel will determine whether you will or will not be saved. What you do with the Gospel determines where you will spend your eternity. He begins with that, and I’ll just add this: Whenever the Gospel data, God’s side of the Gospel- there’s God’s side, there’s our side, what we need to do. But, on God’s side, these 3 facts are always mentioned when the definition of the Gospel is given:

  1. The deity
  2. The death,
  3. and The resurrection of Jesus.

Paul begins, and he says, I taught you that when I first came here. And then, you’ve got a response to make: Believe, which in Greek the synonym means to commit to, to surrender to, to trust, to commit, and that’s what we’re called to do with regards to Christ. The Jesus of the Gospels is the Jesus who is the Son of God, who died for our sins, who was raised from the dead. What are we gonna do about it? Are we ready to make a lifetime,  indeed, an eternal commitment? Those 2 sides is what we call salvation. Facts + faith = salvation. But, faith by the biblical definition, which means your life will change, and so on…

Even on a skeptical look at the New Testament, here’s what a lot of people don’t understand, skeptics will quote the New Testament- they’re not opposed to using the New Testament.But, of course they will only use verses they think can be verified by other means. And, my point is that you can take those facts alone, and show that Jesus is raised from the dead. So, theoretically, the skeptic who gives you certain facts, they’re enough to show that Jesus is saved. In the timeline today, (I’m not gonna keep reminding you of this, but) virtually everything I say to you today is granted by the critics/ skeptics.

What makes a fact a fact. How do our historical tools work? How do we determine that George Washington was the first president of the United States? Or that Julius Caesar conquered Gaul? How do we determine these sorts of things? Two of the most important things you need are early reports (as close to the facts as possible) and eye witness testimony. Unfortunately, in the ancient world we rarely have these things.

Habermas goes through a timeline of 25 years after the cross

What are the historical facts that most historians accept?

1. Jesus died by crucifixion.
2. He was buried.
3. His death caused the disciples to despair and lose hope.
4. The tomb was empty (the most contested).
5. The disciples had experiences which they believed were literal appearances of the risen Jesus (the most important proof).
6. The disciples were transformed from doubters to bold proclaimers.
7. The resurrection was the central message.
8. They preached the message of Jesus’ resurrection in Jerusalem.
9. The Church was born and grew.
10. Orthodox Jews who believed in Christ made Sunday their primary day of worship.
11. James was converted to the faith when he saw the resurrected Jesus (James was a family skeptic).
12. Paul was converted to the faith (Paul was an outsider skeptic).

Read more about this here –

Lee Strobel interviews resurrection historian Mike Licona

Blogosfera Evanghelică

Vizite unicate din Martie 6,2011

free counters

Va multumim ca ne-ati vizitat azi!


România – LIVE webcams de la orase mari