Hristos a Inviat – Ruben Filoti, Andreea Mois si Emma Repede – Happy Resurrection Day to Eastern Europe

Versuri de la http://www.versuricrestine.ro

Dis de dimineata alearga Petru-n graba
Easter-He-is-Risen_Ajunge la mormant
Dar Domnul nu mai este
Unde sa fie oare, cine l-a luat
Piatra-I pravalita
HRISTOS A INVIAT!

Viata mea s-a schimbat
Cand la cruce am aflat
Azi Hristos dintre morti a-nviat
Tot trecutul murdar
In sange sfant mi-a spalat
Pentru toti azi Hristos a-nviat!

Caci cel ce-i viu de-a pururi
Aduce-o noua viata
El vrea ca sus in ceruri
Sa fim in siguranta
Fiinte noi prin Duhul invie zi de zi
Si cei ce primesc harul
Cu el in veci vor fi

Te-ntreaba azi esti viu
in suflet ai speranta
Nu vezi ca e tarziu
Si nu ai siuguranta
Pe Terra azi rasuna
Hristos a inviat!

VIDEO by LucusMediaCompany

 

Sarbatoarea Invierii – Vladimir Pustan

Pagina – PREDICI Vladimir Pustan

Serviciul de Duminica dimineata care a fost difuzat live la Ciresarii.ro. Predica incepe la minutul 6:00.

Textul: Ioan 20:1-18

  • Un Mantuitor mort nu poate sa dea asigurare eterna.
  • Dar Hristos a inviat!
  • Care sunt binecuvantarile care le primim noi de la un mormant gol?

(1) La mormantul gol primesti un scop al vietii tale

Domnul Isus o trimite pe Maria: Du-te la fratii Mei si spune-le ca Eu traiesc si ma sui la cer. Apoi Isus se arata ucenicilor si le da si lor scop. Dintr-o data si femeile si ucenicii au scop: sa proclame lumii invierea lui Isus Hristos. Cind te intalnesti cu Dumnezeu iti da de lucru. Si viata ta capata scop. Bagati de seama ca oamenii acestia au facut aceasta (propovaduirea evangheliei) desi ei nu au avut masini, avioane sau internet. Dupa ce ei capata scop, ei se duc si implinesc acest scop, chiar daca nu au avut mijloacele noastre. Chiar daca nu au avut libertatea noastra. Sa nu uitam ca dupa cateva zile dupa ce au primit scopul acesta aveau sa moara unul cate unul. Dintre toti ucenicii, doar Ioan se spune ca a murit de boala natural, de batranete. Toti ceilalti pentru scopul acesta si-au dat viata. Au stropit cu sange marturia vietii lor. V-ati gandit ca Dumnezeu cand la ales pe Pavel, l-a ales si pentru ca avea dublu cetatenie si trecere libera?

Cind s-au luat pasapoartele si granitele s-au deschis, v-ati pus intrebarea asta ca Dumnezeu nu vrea numai sa ne imbogatim, ci sa putem circula liber ca sa vestim evanghelia? Femeile au fost ultimile la cruce si primile la mormantul gol. Dragostea intotdeauna se scoala mai devreme. Daca stati si priviti in lumea noastra astazi, oamenii traiesc fara scop, sau daca au un scop, scopul acesta este ca sa munceasca ca sa aiba ce sa manance, ca sa poata manca ca sa se duca la lucru a doua zi. Milioane de oameni fara scop. S-ar putea sa ai scopuri personale si intr-o zi sa le atingi. Nici nu exista blestem mai mare decat sa iti atingi toate scopurile personale. Cred ca e un blestem si sa nu le atingi dar si sa le atingi pe toate. Dar Dumnezeu ne-a creat cu un alt scop. Acel de a-L gasi pe Dumnezeu si a primi sens al vietii noastre. Fara Dumnezeu nu veti fi niciodata impliniti. Nu exista mai frumos scop al vietii decat sa mergi in cer si sa iei cu tine cat mai multi poti tu. Vestiti moartea si invierea lui Hristos!

(2) La mormantul gol primesti si o victorie asupra

  • (a)Diavolului si a demonilor, 
  • (b)asupra problemelor si greutatilor, 
  • (c)asupra pacatului si 
  • (d)asupra mortii. 

Cand s-au dus la mormant, aveau mentalitatea oamenilor invinsi, infranti. De atatea ori ni se pare ca ne-a ingenunchiat Satana ca nu mai vedem nici scop al vietii noastre si nici vreo biruinta.Cand boala si-a facut cuib in trupul nostru, cand nimic parca nu functioneaza. Infranti in pocainta noastra cand ne-am dat seama ca ne-am comportat ca niste pagani. Infranti in gandurile noastre, in visurile noastre, in trairile noastra, in relatiile noastre cu oamenii. Infranti si Biblia zice: Duceti-va la mormantul gol ca acolo capatati victorie. Victorie asupra problemelor si greutatilor. Mormantul gol inseamna un Hristos viu si Hristos viu da asigurari eterne. Sa nu cumva sa va asteptati ca in lumea aceasta sa fie mai bine. Prin El vom avea victorie. In Evrei 4:16 spune sa ne apropiem cu deplina incredere de scaunul harului ca sa capatam indurare si sa gasim har, pentru ca sa fim ajutati, …cind? In vreme de nevoie. Exceptional cuvant acesta- in vreme de nevoie. Ca pina nu ai probleme din acestea te rogi pentru problemele altora. Dar vine o zi cand ai nevoie tu si atunci sa ne apropiem cu deplina incredere de scaunul harului ca sa dobandim har si indurare in vreme de nevoi.

Avem victorie nu numai asupra problemelor dar si asupra lui Satana si asupra demonilor. Cand vine Satana si iti bate la usa inimii, trimite-L pe Hristos. Nu te du tu ca esti prada usoara. Sigur ca singuri nu valoram nimic in fata diavolului si ne face praf. Dar impreuna cu Isus Hristos suntem intotdeauna biruitori. Nu va fie frica de diavolul ci  sa va fie frica de nepocainta voastra pentru ca abia in momentul in care nu o sa mai fiti lipiti de Hristos veti avea probleme mari cu Satana. Avem victorie  asupra pacatului si asupra ispitei, nu numai asupra demonilor si asupra diavolului si nu numai asupra problemelor vietii noastre. V-ati pus intrebarea de ce Isus s-a aratat prima data lui Maria Magdalena? Cea mai pacatoasa fiinta cu care s-a intalnit Domnul. Spune cuvantul lui Dumnezeu ca i s-a aratat ei prima data, i-a spus pe nume  si ca i-a dat nu numai un scop al vietii dar i-a dat si victorie asupra ce? Ea avea indoieli… a zis ca ma iarta (Isus) si a scos demonii aceia. Daca e mort (Isus) nu vin inapoi demonii aceia? Spune Biblia ca pot sa vina inapoi cu o singura conditie-Isus sa fie mort. Dar El nu e mort, e viu! Isus Hristos I se arat si ii zice: Marie, de aici incolo traiesti in victoria Mea. De aici incolo Eu iti dau victoria. Niciodata nu vom avea izbanda cita vreme mu Il implicam pe Isus Hristos in problema pacatului nostru. Zici: de mine nu se va atinge. Nu e adevarat! Diavolul este siret si stie ca daca nu ne bazam pe sangele lui Isus Hristos avem probleme. A-ti auzit de pacate mici, pacate mari, Biblia nu zice asta. Biblia zice ca Isus Hristos ne-a iertat noua toate pacatele. Avem victorie si asupra mortii. In 1 Corinteni 15:26 spune ca ultimul vrasmas al nostru care va fi nimicit, ultimul… E un lucru fantastic. Stiti de ce? Ca zice ca moartea este un inger al Diavolului, un sol al Satanei. Moartea va fi ultimul vrasmas al omului, care va fi nimicit. La mormantul lui Lazar a zis Domnul Isus: Eu sunt invierea si viata. Cine crede in Mine, chiar daca ar fi murit, va trai si cine crede in Mine nici nu mai moare.

Dar atunci ce se intampla cu sfintii? Sa nu considerati moartea numai ca o despartire a trupului de suflet. Biblia spune ca moartea e si o despartire a sufletului de Dumnezeu. Cata vreme sufletul tau nu e despartit de Dumnezeu, trupul acesta (chiar daca) poate fi nimicit, Dumnezeu il va reface iarasi. Voi sa nu priviti cu o mare calamitate moartea trupului ci sa priviti ca un dezastru final moartea sufletului. Nu uitati ca Adam a pacatuit pe la 30 de ani si a mai trait 900 de ani, dar a trait mort. Era mort fata de Dumnezeu. Biblia vorbeste despre oamenii acestia ca li se duce vestea ca traiesc, sa nu uitati cata vreme ai pacat in tine esti mort. Exista o teama a mortii si spune Isus Hristos: Va dau biruinta peste teama aceasta care este peste fiecare din voi fata de moarte. Am invins, dar ce am facut noi pentru asta? Nimic. Absolut nimic. Suntem astazi in biruinta Lui! Zice Domnul ca ne face partasi biruintei Lui.

 (3) La mormantul gol primesti mangaiere

 Maria plangea. Isus o intreaba: De ce plangi? Pai la cimitir…se plange. Ea plangea pentru ca: „Nu stiu unde L-au pus”. Isus i-a spus doar atat: Cand suferi pierderi vei primi mangaiere. Vei pierde sot,sotie,copii si noi vom veni cu tine la priveghi si apoi la inmormantare si dupa aceia vom pleca acasa si ramai singura sau singur, numai cu Hristos.

Cand ratacim calea Isus Hristos ne aduce mangaiere. Petru s-a lepadat de Isus dar dupa aceea a plans cu amar si Domnul l-a mangaiat pe Petru cand a spus: Spuneti ucenicilor mei si lui Petru ca vreau sa ma intalnesc cu el si cu ei.

Citind in Apocalipsa 1, Ioan era exilat in Patmos singur, fara frati. Va dati seama ce durere pentru el cu trupul bolnav si sufletul bolnav? Domnul Isus Hristos i se arata intr-o vedenie in Patmos, vroind sa-i spuna: Ioane tu nu esti singur aici exilat. Eu sunt cu tine aici in insula aceasta si zice: Nu te teme, Eu sunt cel dintai si cel de pe urma. Am fost mort si iata ca sunt viu in veci vecilor. Cand avem necazuri avem mangaierea lui Dumnezeu asigurata.2 Corinteni 1:3-4 3Binecuvîntat să fie Dumnezeu, Tatăl Domnului nostru Isus Hristos, Părintele îndurărilor şi Dumnezeul oricărei mîngîieri, 4care ne mîngîie în toate necazurile noastre, pentruca, prin mîngîierea cu care noi înşine sîntem mîngîiaţi de Dumnezeu, să putem mîngîia pe ceice se află în vreun necaz! VIDEO 2012

Duminica vine (de Paste)

E vineri – Isus se roaga
Petru a adormit, Iuda tradeaza
Dar Duminica vine!
E vineri – Pilat e zbuciumat
Consiliul comploteaza, multimea defaima
Ei nici macar nu stiu ca vine Duminica!

E vineri – Ucenicii alearga ca oile fara pastor
Maria plange, Petru se leapada
Dar ei nu stiu ca Duminica vine!
E vineri – Romanii lovesc in Isus al meu
L-au imbracat in purpura, L-au incoronat cu spini
Dar ei nu stiu ca Duminica vine!

E vineri – Priviti-L pe Isus urcand Calvarul
Sangele ii curge suvoi, trupul i se poticneste si sufletul ii arde
Dar vedeti, e doar vineri! Duminica vine!
E vineri – Lumea invinge, oamenii pacatuiesc, Diavolul ranjeste
E vineri – Soldatii bat cuie in mainile Salvatorului meu pe cruce
Bat cuie in picioarele Salvatorului meu pe cruce si apoi il ridica langa criminali.

E vineri – Dar sa stii ca Duminica e aproape
E vineri – Ucenicii se intreaba ce se intampla cu Regele lor?
Fariseii sarbatoresc ca aceasta crima a fost indeplinita
Dar ei nu stiu ca e doar vineri. Duminca e aproape!
E vineri – El atarna pe cruce strigand iertare catre Tatal Sau
Lasat singur si pe moarte, nu-L poate salva nimeni?
E vineri, dar Duminica vine!

E vineri – Pamantul se cutremura, cerul se intuneca
Regele meu isi inalta sufletul
E vineri, speranta e pierduta, moartea a invins
Pacatul a biruit si Satan e doar ranjet
E vineri – Isus e ingropat. Soldatii stau de paza
si o piatra e pusa deasupra mormantului
Dar e vineri, doar vineri
Duminica soseste!

Ioan 11:25 – Isus i -a zis: ,,Eu sînt învierea şi viaţa. Cine crede în Mine, chiar dacă ar fi murit, va trăi.

HRISTOS a INVIAT !!!!

VIDEO by OTNIELBN

Matei 28

28 La sfîrşitul zilei Sabatului, cînd începea să se lumineze în spre ziua dintîi a săptămînii, Maria Magdalina şi cealaltă Marie au venit să vadă mormîntul. Şi iatăcă s’a făcut un mare cutremur de pămînt; căci un înger al Domnului s’a pogorît din cer, a venit şi a prăvălit piatra dela uşa mormîntului, şi a şezut pe ea.

Înfăţişarea lui era ca fulgerul, şi îmbrăcămintea lui albă ca zăpada. Străjerii au tremurat de frica lui, şi au rămas ca nişte morţi. Dar îngerul a luat cuvîntul, şi a zis femeilor: ,,Nu vă temeţi; căci ştiu că voi căutaţi pe Isus, care a fost răstignit. Nu este aici; a înviat, după cum zisese. Veniţi de vedeţi locul unde zăcea Domnul; şi duceţi-vă repede de spuneţi ucenicilor Lui că a înviat dintre cei morţi. Iată că El merge înaintea voastră în Galilea; acolo Îl veţi vedea. Iată că v’am spus lucrul acesta.„

Ele au plecat repede de la mormînt, cu frică şi cu mare bucurie, şi au alergat să dea de veste ucenicilor Lui. Dar iată că le -a întîmpinat Isus, şi le -a zis: ,,Bucuraţi-vă!„ Ele s’au apropiat să -I cuprindă picioarele, şi I s’au închinat. 10 Atunci Isus le -a zis: ,,Nu vă temeţi; duceţi-vă de spuneţi fraţilor Mei să meargă în Galilea: acolo Mă vor vedea.„

Marcu 16

După ce a trecut ziua Sabatului, Maria Magdalina, Maria, mama lui Iacov, şi Salome, au cumpărat miresme, ca să se ducă să ungă trupul lui Isus. În ziua dintîi a săptămînii, s’au dus la mormînt dis de dimineaţă, pe cînd răsărea soarele. Femeile ziceau una către alta: ,,Cine ne va prăvăli piatra de la uşa mormîntului?„

Şi cînd şi-au ridicat ochii, au văzut că piatra, care era foarte mare, fusese prăvălită. Au intrat în mormînt, au văzut pe un tinerel şezînd la dreapta, îmbrăcat într’un veşmînt alb, şi s’au spăimîntat. El le -a zis: ,,Nu vă spăimîntaţi! Căutaţi pe Isus din Nazaret, care a fost răstignit: a înviat, nu este aici; iată locul unde îl puseseră. Dar duceţi-vă de spuneţi ucenicilor Lui, şi lui Petru, că merge înaintea voastră în Galilea: acolo Îl veţi vedea, cum v’a spus.„

Luca 24

24 În ziua întîi a săptămînii, femeile acestea, şi altele împreună cu ele, au venit la mormînt dis de dimineaţă, şi au adus miresmele, pe cari le pregătiseră. Au găsit piatra răsturnată de pe mormînt, au intrat înlăuntru, şi n’au găsit trupul Domnului Isus.

Fiindcă nu ştiau ce să creadă, iată că li s’au arătat doi bărbaţi, îmbrăcaţi în haine strălucitoare. Îngrozite, femeile şi-au plecat feţele la pămînt. Dar ei le-au zis: ,,Pentruce căutaţi între cei morţi pe Cel ce este viu? Nu este aici, ci a înviat. Aduceţi-vă aminte ce v’a spus pe cînd era încă în Galilea, cînd zicea că Fiul omului trebuie să fie dat în mînile păcătoşilor, să fie răstignit, şi a treia zi să învieze.„

Şi ele şi-au adus aminte de cuvintele lui Isus. La întoarcerea lor dela mormînt, au povestit toate aceste lucruri celor unsprezece şi tuturor celorlalţi.

Ioan 20

În ziua dintîi a săptămînii, Maria Magdalina s’a dus disdedimineaţă la mormînt, pe cînd era încă întunerec; şi a văzut că piatra fusese luată de pe mormînt. A alergat la Simon Petru şi la celalt ucenic, pe care -l iubea Isus, şi le -a zis: ,,Au luat pe Domnul din mormînt, şi nu ştiu unde L-au pus.„ Petru şi celalt ucenic au ieşit, şi au plecat spre mormînt. Au început să alerge amîndoi împreună. Dar celalt ucenic alerga mai repede decît Petru, şi a ajuns cel dintîi la mormînt.

S’a plecat şi s’a uitat înlăuntru, a văzut făşiile de pînză jos, dar n’a intrat. Simon Petru, care venea după el, a ajuns şi el, a intrat în mormînt, şi a văzut făşiile de pînză jos. Iar ştergarul, care fusese pus pe capul lui Isus, nu era cu făşiile de pînză, ci făcut sul şi pus într’un alt loc singur. Atunci celalt ucenic, care ajunsese cel dintîi la mormînt, a intrat şi el; şi a văzut, şi a crezut. Căci tot nu pricepeau că, după Scriptură, Isus trebuia să învieze din morţi. 10 Apoi ucenicii s’au întors acasă.

11 Dar Maria şedea afară lîngă mormînt, şi plîngea. Pe cînd plîngea s’a plecat să se uite în mormînt. 12 Şi a văzut doi îngeri în alb, şezînd în locul unde fusese culcat trupul lui Isus; unul la cap şi altul la picioare. 13 ,,Femeie„, i-au zis ei, ,,pentruce plîngi?„ Ea le -a răspuns: ,,Pentrucă au luat pe Domnul meu, şi nu ştiu unde L-au pus.„ 14 Dupăce a zis aceste vorbe, s’a întors, şi a văzut pe Isus stînd acolo în picioare; dar nu ştia că este Isus. 15 ,,Femeie„, i -a zis Isus, ,,de ce plîngi? Pe cine cauţi?„ Ea a crezut că este grădinarul, şi I -a zis: ,,Domnule, dacă L-ai luat, spune-mi unde L-ai pus, şi mă voi duce să -L iau.„ 16 Isus i -a zis: ,,Marie!„ Ea s’a întors, şi I -a zis în evreieşte: ,,Rabuni!„ adică: ,,Învăţătorule!„

17 ,,Nu mă ţinea„, i -a zis Isus; ,,căci încă nu M’am suit la Tatăl Meu. Ci, du-te la fraţii Mei, şi spune-le că Mă sui la Tatăl Meu şi Tatăl vostru, la Dumnezeul Meu şi Dumnezeul vostru.„ 18 Maria Magdalina s’a dus, şi a vestit ucenicilor că a văzut pe Domnul, şi că i -a spus aceste lucruri.

 

Paul Washer on the future suffering of America and on The False Christianity of North America

Paul Washer heartcry.com

thanks to Gabi Bogdan for referring this video yesterday, it couldn’t come at a better time with everything that is going on as it pertains to the hostility displayed towards Christian beliefs and the struggle to push orthodox Christian beliefs totally out of the public square. Paul Washer (as Gabi says) is prophetic in what he says about the suffering that will come, even here in what used to be the most democratic country in the world for a time. Paul Washer makes a great point in saying that Satan means persecution for evil, yet God uses it for good, and for more people to come to faith in Jesus Christ.

Matthew 5:10-11 10 Blessed are those who are persecuted because of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven 11 “Blessed are you when people insult you, persecute you and falsely say all kinds of evil against you because of me. 12 Rejoice and be glad, because great is your reward in heaven, for in the same way they persecuted the prophets who were before you.

VIDEO by Imbeffie

The False Christianity of North America

Here is another video, Paul Washer: I am concerned with only one thing, that one day you will stand … in front of a Holy God and you will be judged. This is not a game, this is not something that has to do with culture. This has to do with the word of the living God, the Gospel of Jesus Christ: Life and death; heaven and hell. And it is an amazing burden for a preacher to stand in front of a group of people, knowing that some of you will hear my voice and go to heaven when you die, and others of you  will hear warning after warning, after warning, and you will not listen, and you will die under the wrath of God and spend eternity in hell. Christians, how do you know that if you die right now you are saved? (24 minutes)

VIDEO by joshoua00

Mortification of Sin by John Owen (free ebook)

Photo via realtruthmatters.com

The Resurgence has posted an outline of John Owen’s Book ‘The Mortification of Sin’ made by Bob Thune. Read their article here.

For those who prefer a more thorough and analytical outline, including some of the more memorable quotes from Owen’s pen, you can download Bob Thune’s 12-page reading summary in PDF format.

You can also read the entire book here at Christian Classics Ethereal Library or ccel.org

WHY MUST WE MORTIFY SIN?

  • Because sin is always active
  • Because unmortified sin weakens and darkens the soul
  • Because unmortified sin hardens others to the gospel

WHAT DOES IT MEAN TO MORTIFY SIN?

What It Does Not Mean

  • To mortify sin is not to utterly destroy it. (That’s Jesus’ job, not your job.)
  • To mortify sin is not to outwardly forsake its practice. Those who do this are just “more cunning; not more holy.”
  • To mortify sin is not to have a quiet, sedate nature. “Some men have an advantage by their natural constitution… they are not exposed to unruly passions and tumultuous affections as many others are.” This does not mean they have mortified sin.
  • To mortify sin is not to divert it. “He that trades sensuality for Pharisaism has not mortified sin… He has changed his master, but he is a servant still.”
  • To mortify sin is not to experience “occasional conquests” against it.

What It Does Mean

  • A habitual weakening of sin.
  • A constant fighting against sin.
  • Success. Victory over sin!

HOW DO WE MORTIFY SIN?

4 General Principles

  • You must set your faith on Christ. (Fill your soul with the consideration of who Jesus is and what he’s done for you)
  • You must rely on the Holy Spirit. “A man may easier see without eyes and speak without a tongue, than mortify a sin without the Spirit.”
  • You must be truly converted.
  • You must intend universal obedience. If you don’t intend to obey God in every area, you don’t hate sin; you hate the particular sin that is bothering you. Which means you don’t love Christ; you love yourself. A particularly strong, besetting sin commonly issues from a careless, negligent spiritual life in general.

9 Specific Directives

  1. Get a clear and abiding sense upon your mind of the guilt, danger, and evil of your sin.
  2. Load your conscience with the guilt of your besetting sin.
  3. Long for deliverance from the power of sin. “Longing, breathing, and panting after deliverance is a grace in itself, that has a mighty power to conform the soul into the likeness of the thing longed after… Unless you long for deliverance you shall not have it.”
  4. Consider whether you are prone toward a particular sin because of your personality or disposition. This should awaken your zeal. “So great an advantage is given to sin and Satan by your temper and disposition, that without extraordinary watchfulness, care, and diligence, they [sin and Satan] will prevail against your soul.”
  5. Consider what occasions your sin uses to exert itself, and watch against them all.
  6. Fight strongly against the first actings of your lust. “Sin is like water in a channel – once it breaks out, it will have its course.”
  7. Dwell on thoughts that humble you and remind you of your sinfulness.
  8. Know the warning signs of particularly dangerous sin patterns: persistent, habitual sin; secret pleas of the heart to leave sin alone; giving into sin without struggle; ignoring the conviction of the Holy Spirit; avoiding sin because you fear punishment. If a lust has any of these symptoms, it cannot be dealt with by an ordinary course of mortification; it requires extraordinary measures.
  9. Do not speak peace to yourself before God speaks peace to you.

Be killing sin, or it will be killing you.

J. D. Greear – Advance ’13 Conference Message

Photo via www.advance13.com

See also

In Matthew 28 Jesus gives the great commission: “All authority in heaven and on earth has been given to me. 19 Go therefore and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, 20 teaching them to observe all that I have commanded you. And behold, I am with you always, to the end of the again.” These are our marching orders. This commission is to be the primary thing by which we evaluate  any of our success as leaders in God’s church. The core of this great commission is making disciples. And making disciples implies two different kinds of growth: Width and depth. This group of 12 men were told to reach people, as fast as possible, from every nation on earth. That’s width. They were to make true disciples of them and teach them to obey all that Jesus had commanded- that’s depth. My premise is that to be faithful to either of those 2 , you’ve got to vigorously pursue them both.

  1. And, what I want to show you is that, ultimately, people who grow wide, without growing deep are not growing nearly as wide as they think.
  2. And also, that those who grow deep, without growing wide are not growing as deep in the Gospel as they think.

Depending on your personality and the personality of the tribe you associate with, it’s easy to gravitate towards one of those two, and to evaluate success, primarily by those 2 metrics. If width is your thing it’s all about the number of attenders, or the number of baptisms, or your weekly offering. If depth is your thing, it’s about how missional your small groups are, how many books of the Bible you preach through, how long your sermons are, how many people you disciplined last year. I’ll admit this: Focusing on one or the other makes decision making much easier. If you only evaluate success by how many people come to your church, or how many baptisms you had, then you can spend the primary amount of your money, your energy, and your staff  on producing the weekend experience. Vice versa: If you care only about taking people deeper you don’t have to worry about how many people come to your church and you sneer at anybody who does worry about it. You don’t have to get involved with the difficult questions of contextualization or creating environments that are hospitable to unbelievers.

You make self righteous statements like, „If you worry about the depth of your ministry, God will worry about the width of your ministry.” As if the Great Shepherd did not leave the 99, to go pursue the one. He was concerned about the width of His ministry too.

I wanna contend that faithful churches must be concerned with both, because the great commission implies both and to pursue one without the other is unfaithful, and also (I hope to show you) self defeating. And, along the way I want to show a few false dichotomies that I feel we are often forced into.

1. Churches that grow wide, without growing deep

will not last into the next generation, much less into eternity

A. Converts who don’t persevere as disciples do not make it to heaven. A church who makes converts, but not disciples, the width they have is illusory. When Jesus commanded us to make disciples, not merely converts, and to teach them all that He had commanded, this was not merely a matter of creating a varsity squad that He would be really proud of. This was a matter of salvation itself. A number of pastors say, „I just get them saved and baptized. Other people can worry about growing them up in their faith.” This is a deadly faulty view of conversion. The parable of the seeds that Jesus told is always one that’s troubled me as a pastor. He says the sower goes out and throws some seed, and there’s a seed that falls on soil that springs up quickly. But when the sun comes up and the weeds grow, it chokes it out and it fades away. Here’s a question: Do those represent saved or unsaved people? They represent unsaved people who for a while look like saved people. What does it look like at one of our churches? It looks like the person who prays the prayer, signs the card, gets baptized, gets involved in a small group… maybe has a year or two years where they get really involved. But their faith is shown not to be saving faith by the fact that it endures, but does not endure over time. What the Bible shows is that one of the marks of true salvation is that it endures to the end. And this is important: One of the means that God sovereignly uses to compel believers to go all the way is the continual preaching of these warnings, and the driving of the Gospel deeper into their hearts.

B. Converts in a post Christian world will increasingly have to be won outside of the church. Greear here quotes Timmis (UK) – Seventy % of Brits  say they have no intention of ever attending a church service (from a survey that came out in Britain) for any reason- Not at Easter, not for marriages, not for funerals or Christmas Eve services. That means new styles of worship will not reach them. Fresh expressions of church will not reach them. Alpha and Christianity courses will not reach them. Great first impressions will not reach them. Churches meeting in pubs will not reach them. The vast majority of un-churched and de-churched people would not turn to the church, even if faced with difficult personal circumstances or in the event of national tragedies. It is not a question of „improving the product” of church meetings and evangelistic events. It means reaching people apart from meetings and events.” We are not quite there in the USA, but, every year, the pie of people who will come to our churches, even for special events, that pie is shrinking. And we’ve got a lot of big shows trying to compete for a bigger slice of that shrinking pie. And if we do not equip the people to carry the Gospel outside of these meetings, we are going to increasingly in the next 10, 20, or 30 years  lose all audience with them.

C. Jesus said the greatest width will occur through the multiplication of leaders, not the building of audiences. This is a shocking statement from Jesus in John 14:12 Truly, truly, I say to you, whoever believes in me will also do the works that I do; and greater works than these will he do, because I am going to the Father. Anybody here done greater works than Jesus? Anybody ever fed 5,000? Ever raised the dead? Anybody preached on an Old Testament passage  with more insider authority? Any body ever pray with greater knowledge of the mind of God than Jesus did? Has anybody done anything that would be comparable and greater to Jesus’s work? No! Nobody in history has even come close. So greater cannot mean greater in the quality of our works. It has to mean greater in the quantity of the works that come when Jesus’s Spirit fills the church. What Jesus is saying is a pretty astounding statement that has massive implications for church philosophy. The power of Jesus working in and through ordinary believers is even greater than if He Himself personally stayed to pastor your church. In John 16 Jesus actually tells His disciples that it would be better for them if He went away, because only then could the Spirit come. If Jesus said that the power of the Holy Spirit will be greater in us than the power of Jesus beside us, thus the work of the Spirit released to the multitude of ordinary believers would be greater than if Jesus Himself stayed. Acts goes out of its way to show that the greatest achievement of the early church in the Book of Acts happened through lay people. The longest sermon preached in the Book of Acts, with the most powerful effect – the conversion of Saul to Paul, was preached not by an apostle but by a Spirit filled layman. The Gospel seems to spread faster through laypeople. In Acts 8:1, 8 chapters after Jesus gives the Great Commission, they’re all still in Jerusalem. So God sends a persecution and sends them everywhere preaching the word, except for the apostles. It was laypeople that God designed to get the Gospel into these nether regions. In fact, the last half of the Book of Acts, the plotline is Paul trying to get the Gospel to Rome, because from there it could spread to the entire empire.

Next: 2. Churches that grow deep, without growing wide are probably not growing as deep in the Gospel as they think…

 

Blogosfera Evanghelică

Vizite unicate din Martie 6,2011

free counters

Va multumim ca ne-ati vizitat azi!


România – LIVE webcams de la orase mari