Amintiri cu Valentin Popovici

Urmarind inmormantarea unui pastor saptamana aceasta, mi s-a facut dor de tatal meu, care a fost si el primul Pastor al Bisericii Philadelphia Chicago.  Uitandu-ma peste mai multe poze, am dat si peste ziarul Romanian Tribune si peste acest mesaj, care mi-a mangaiat mult inima. In anii adolescentei am vizitat de mai multe ori Biserica Baptista cu prietena mea, pastorul bisericii era atunci fratele Alexa Popovici si fratele Valentin Popovici ne invata la Scoala Duminicala. Mesajele si studiile fratelui Valentin mi-au provocat un interes si o dragoste pentru teologie. Iar mai tarziu, acasa, imi ajutam tatal in traducerea cartilor primite  sau recomandate de fratele Alexa Popovici,  pentru imbogatirea cunostintelor tatalui meu care nu avea timp sa frecventeze un seminar teologic. Tatal meu a fost intotdeauna recunoscator fratilor Alexa si Valentin Popovici, precum si noi, pentru dragostea dovedita si tot ajutorul dat la inceputul bisericii noastre, aici, intr-o tara straina. Dumnezeu sa-l binecuvanteze pe fratele Valentin cu sanatate, si cu mult har si cu o rasplata vesnica! Rodica

Valentin Popovici:

Valentin PopoviciNoi, familiile Alexa si Pitt Popovici, am ajuns in America in anul 1967, si ne-am stabilit in Chicago. Ne-a fost dat harul sa vedem  o America diferita de cea de astazi: era mai buna, mai prietenoasa, mai calda la suflet fata de emigrantii cautatori de noua viata.

Dupa cativa ani a venit si familia Galis. Nu eram multi romani pe atunci la Chicago, si se ducea vestea usor cand venea un nou roman printre noi, ca sa-l asteptam la aeroport, ca sa-i ducem paine pe masa. Era o intimitate intre noi care astazi s-a diluat, si ne vedeam mai des peste saptamana, ne cunosteam mai bine unii cu altii.

Mi-aduc aminte ca erau cateva familii de frati ortodocsi veniti inaintea noastra aici, si cateva familii de frati penticostali, oameni deosebiti, foarte buni si credinciosi, cu care ne vedeam foarte des. Ne simteam bine impreuna. Pintre acestia, oameni cu totul deosebiti si buni, a fost familia Galis.

Pe fratele George Galis l-am cunoscut un om bland, binecuvantat, curat la suflet, un om de bine, fara viclesug, un om de pace, prietenos. Era placut sa stam impreuna. Cand vorbea in adunare la noi pe atunci, avea intotdeauna ganduri adanci, usor de inteles si pline de miez biblic.

Avea pe fata un zambet permanent, senin si fermecator, care dezvelea o iubire adanca pentru Dumnezeu. Ultima oara ne-am vazut acum un an, la aniversarea de 40 de ani a bisericii in care slujesc. Venise sa aduca un salut impreuna cu fratele Campeanu care avea sa aiba mesajul principal.

Ne-am retras la birou, si mi-a spus cu acelasi zambet bland, caracteristic, sa-l las sa stea jos in timpul serviciului divin, sa nu se urce la amvon, fiindca nu se simtea bine. Am stiut ca venise mai mult ca sa ne mai vedem odata. Am stat si ne-am uitat unul la altul fara multe cuvinte, si cu ochii inlacrimati.

Si apoi mi-a spus: Ce bine a fost la inceput… dar ce urmeaza va fi si mai frumos. Apoi a scos o carte din punga pe care o avea in mana, privindu-ma parca timid: Te rog, primeste un cadou de la mine. E o carte buna. Am citit-o, si pot s-o recomand.

Cu adevarat cartea este buna! – Lucrarea Duhului Sfant de Trandafir Sandru. George Galis va ramane in inima romanilor de pretutindeni, si pentru totdeauna, si, in special, in inima celor trei sau patru mii de romani care au venit in America pe garantia dansului.

Dar ne va ramane chiar mai drag si mai frumos in inima noastra, a celor care l-am cunoscut mai demult, in freamatul inceputurilor comunitatii romanesti, a celor care au stat in spartura si au inaltat un zid. George Galis, un om rar, binecuvantat, un bun roman, un om al lui Dumnezeu!

Pastor Valentin Popovici
Biserica Baptista Romana
din Metropola Chicago.
Sursa Romanian Tribune

Am mai primit o mangaiere din partea fratelui Nelu Cinteanu astazi, pentru care dorim sa-i multumim  si pe care dorim sa o adaugam/publicam aici:

„Cand este vorba de fratele George Galis,dati-mi voie sa atasez mesajul care l-am trimis,cu ocazia plecarii Dansului, acasa la DOMNUL!
“Nov 19,2011
Nu ma pot abtine, sa nu scriu, macar cateva cuvinte la adresa acestui OM MARE A LUI DUMNEZEU care a fost George W.Galis. Curticean fiind l-am cunoscut inca din anii 1965-1970. Cand am sosit in State, (Nov 1990) si l-am reintalnit in Chicago, a fost o mare bucurie si binecuvantare pentru mine. Atunci mi-a facut si mie CADOU, cateva carti foarte valoroase (in jur de $300 ) carti, care au fost de un mare ajutor in cei 21 ani de pastorire, in bisericile baptiste din nordul Californiei. Un asemenea OM, nu se poate uita!! .Memoria Dansului, va fi o mare binecuvantare, pentru toti aceia care l-au cunoscut.
La revedere in vesnicii frate George!!

IOAN -Nelu Cintean
-fost Vicepresedinte al Asociatiei Baptiste Romane din America si Canada(2009-2011)”

George Galis despre Biserica Philadelphia la inceput si cum a fost ales ca Pastor

M a fost plina de surprize pentru grupul nostru de romani emigranti. Fiecare familie aveam rentata o locuinta comfortabila, aveam un loc de munca , copiii nostri frecventau scolile publice, frecventam cu regularitate Biserica.
Prima clasa de scoala duminicala a copiilor. Invatatoare: Magdalena Isfan (Ciobanasiu) Photo credit Facebook
In aceasta toamna (’73) am facut o calatorie pana la Springfield Missouri la  Scoala de Teologie – Assembly of God, unde s-au inscris Magdalena Isfan si Ioan Buia, cari au ramas sa frecventeze anul I .

Magdalena si Teofil Ciobanasiu. Maggie a fost prima studenta la seminar si invatatoarea copiilor la Biserica Philadelphia. George Galis, Aurel Leahu, Petru Tivadar, fratele Iorgovan, Ion Pinzaru.

Intorcandu-ne in Chicago,  ne-am hotarit ca din 20 Septembrie 1973 sa  fie ziua infiintarii Bisericii Penticostale din Nord Chicago. Am transmis aceasta hotarire si fratilor de la Biserica din South Chicago. A urmat zile si saptamini de organizare. Pentru ca hotarirea generala a fost ca eu sa preiau conducerea Bisericii si a comitetului care a fost ales, am luat legatura cu Pastorul Bisericii Baptiste de atunci: Fr. Alexa Popovici, cu care m-am sfatuit si care mi-a dat tot concursul ca eu sa fac fata problemelor spirituale, urmand saptaminal un curs pastoral organizat de fratele Alexa Popovici, care m-a ajutat foarte mult imbogatindu-mi cunostiintele, strict necesare. Doi ani de zile a durat formarea mea ca slujitor.
Corul Bisericii Philadelphia – Lawrence Ave.  Dirijor George Muntean
In 1975 am reusit sa cumparam Prima Casa de Rugaciune la adresa 3140 W. Lawrence Ave din Chicago. Biserica la avut ca Prezbiter pe Fr. Iorgovan Stefan si casier pe Fr. Samuil Isfan. Formatiile muzicale conduse de Ghita Munteanu, Dorel Micula si Teofil Ciobanasu, formau programele Bisericii. Desi am fost ales Pastor al  Bisericii eu inca nu aveam nici o ordinare.
.
Fr. Iorgovan, Prezbiterul Bisericii  m-a pus la un test ciudat de care eu nu stiam deloc. Iata cum s-a petrecut: „Intr-o zi vine la mine un frate si imi spune: „M-ai jignit si trebuie sa-ti ceri iertare.” Il intreb cum si cand l-am jignit? Eu nu stiu cum te-am jignit. Dar eu totusi vroiam sa-i cer iertare. Iar el atunci imi spune: Tu trebuie sa-mi ceri iertare in fata prezbiterului si in fata comitetului.
.
Eu ii spun atunci caci asta nu este biblic, dar el insista cu tarie si iata-ne pe toti impreuna. Incerc sa-i cer iertare, dar el  imi spune sa mergem cu totii in strada si acolo sa  imi ceri iertare. Nedumerit m-am dus cu ei in strada ca sa-mi cer iertare de la el, acolo in fata lor. Si iata-ne in strada. Fratele acela imi spune  atunci: Asteapta sa mai treaca si alti oameni pe strada ca sa vada si ei.
.
Intre timp trec mai multe persoane pe linga noi iar pirisul meu i-mi spune atunci:   Pune-te in  ghenunchi si asa sa-mi ceri iertare, lucru la care eu m-am opus, dar Prezbiterul imi, spune: Tu esti pastor si trebuie sa asculti. Eu atunci m-am asezat pe genunchi si in timp ce eu ii cerem iertare, ei toti au inceput sa rida de mine. In timp ce eu ma ridicam de pe genunchi  le-am spus atunci: Vad ca voi ma batjocoriti, pentru ce face-ti lucrul acesta?
.
Dar Prezbiterul imi spune atunci sa ma scol si sa fiu linistit caci totul este in regula. Au trecut cateva luni dupa aceasta intimplare si a venit ziua cand trebuia sa fiu ordinat diacon. Prezbiterul vine la mine si imi spune: Sa stii ca ai reusit la examen. L-am intrebat ce examen? „Intimplarea cu Iertarea. Nu ti-am spus  pina acum nimic ca sa vad daca nu te vei razbuna intr-un fel pe careva dintre noi. Eu atunci am inteles caci ei toti s-au vorbit  impreuna  sa insceneze aceasta intimplare ca sa-mi puna la incercare rabdarea.
Ion Strizu, Samuil Isfan, George Galis, Aurel Damian
In acel timp lagarele din Italia si Austria au inceput sa se inmulteasca cu romani scapati de jugul comunist. Biserica a inceput sa fie solicitata de organizatiile de Emigrare din Europa. Si zeci de emigranti ne-au solicitat Afidavide de suport, pentru a intra in USA. Primele familii cari ne-au solicitat si pe care i-am sponsorat au fost: Familia Brici, familia Covaci, familia Ciobanasu si multi altii. La sfirsitul anului 1978, Biserica numara 300 de membrii majori si numarul tot crestea. In perioada acestor ani a sosit in Biserica si fratele Petre Gaode, tatal fratelui John Gaode, care venea din Biserica din Zarand, Judetul Arad unde a fost Pastorul Bisericii locale.
.
Fratele Petre Gaode a fost un ajutor pretios in organizarea si conducerea Bisericii. In Chicago a mai sosit si fratele Nelu Lazar cu sotia sa Elena, si dansul era ordinat Prezbiter, ne-a fost deasemenea de folos in lucrarea din Biserica. Un tinar pe nume Nicu Garneata a avut un impact in lucrarea din  Biserica. Dorel Micula membru in comitet, fratele Berbec membru in comitet , si Petrica Reman.
Aproape saptaminal asteptam sa vina familii la aeroport, emigranti, sponsorati de Biserica noastra prin organizatiile Americane A.B.C. Baptist Church, Catholic Charities, Tolstoi si Lutheran Organization. Orisicine care ne-a solicitat ajutorul, l-a primit din partea Bisericii noastre, fara deosebire de crez. Personal am complectat peste 2500 de afidavide de emigrare, pe familii si individual. Aceste afidavide au fost aprobate de organizatiile oficiale  sponsorate de Guvernul American.
.
Pentru fiecare familie se pregatea un apartament, mobilat modest, mincare , transportul de la aeroport la locuinta. Inscrierea fiecarui emigrant la Social Security pentru dreptul de munca, inscrierea la curent si gas la companiile respective pentru apartamentele lor, inscrierea copiilor la scoala publica cautarea locurilor de munca pentru adulti. Inscrierea familiilor cu copii la Public AID, pentru ajutor de stat.Era o munca enorma, dar o faceam cu placere pentru toti aceia care veneau sponsorati de Biserica.Copiii mei mergeau adesea cu cei noi veniti la Agentia de Emigrare si daca trebuia ca ei sa lipseasca de la scoala.
Asteptarea familiilor la Aeroportul O’Hare Chicago. De obicei ii asteptam cintind cintare ‘ Glorie, glorie, Aleluia’ (Isus viata noastra noi pe Tine Te marim, citeodata veneau si fanfaristii. Am facut-o multi ani la rindul, pina cind autoritatile aeroportului au inceput sa interzica cintatul nostru.
Ordinare Ionica Buia, la Chicago oficiata la Biserica de pe Lawrence Avenue, Chicago de Superintendent Billy Rayburn (COG), Trandafir Sandru, Ionica Buia, Petru Gaode si Petru Tivadar.
.

Blogosfera Evanghelică

Vizite unicate din Martie 6,2011

free counters

Va multumim ca ne-ati vizitat azi!


România – LIVE webcams de la orase mari